Des archives de Marcel Proust aux enchères à Paris ce mardi

Des photographies, des lettres à ses amis et amants, des manuscrits parfois inédits: autant de témoignages - 120 au total - sur les amours et le travail de Marcel Proust sont mis aux enchères ce mardi chez Sotheby's à Paris par l'arrière-petite-nièce de l'écrivain.

La collection appartenant à Patricia Mante-Proust, âgée de 41 ans, est estimée entre 520.000 et 740.000 euros. Les documents avaient été léguées, à la mort de Marcel Proust en 1922, à son frère Robert. Ce dernier les avait transmises à sa fille unique, Adrienne (Suzy) Proust qui les avait à son tour léguées à son fils aîné, Patrice, le père de Patricia Mante-Proust.

La collection renferme de nombreuses photographies. Des portraits de famille dont plusieurs représentent Proust lui-même, mais aussi des portraits de ses amis, certains dédicacés par Lucien Daudet (le fils d'Alphonse), Reynaldo Hahn (son ami "le plus irrésistible et le plus fidèle", selon les auteurs du Dictionnaire amoureux de Marcel Proust, Jean-Paul et Raphaël Enthoven), Robert de Flers...

On trouve notamment l'un des portraits les plus célèbres de Marcel Proust où l'écrivain, alors âgé d'environ 17 ans, pose en pied. Au recto, une dédicace de Lucien Daudet "à (s)on cher Marcel", au verso de la photo, une annotation manuscrite en latin. Cette photo est estimée entre 4.000 et 6.000 euros.

Sur une autre photo prise en 1896 par Otto Wegener, Lucien Daudet couvre Marcel d'un regard langoureux, l'avant-bras reposant sur son épaule, Robert de Flers, souriant, est derrière lui. On sait que, sur l'insistance de ses parents, Marcel Proust devra récupérer tous les tirages de cette photo jugée compromettante pour empêcher sa circulation (estimation: 5.000/8.000 euros).

Parmi les manuscrits proposés par Sotheby's, un texte inédit rendant hommage à l'aquarelliste Madeleine Lemaire, la femme chez qui il rencontra Reynaldo Hahn (entre 10.000 et 15.000 euros). Un dessin de Marcel Proust représentant la cathédrale d'Amiens, probablement réalisé entre 1901 et 1904, est estimé entre 10.000 et 15.000 euros.

Une édition originale de "Du côté de chez Swann" est estimée entre 20.000 et 30.000 euros et, véritable trésor pour les "proustiens", un "placard" (jeu d'épreuves) encore inconnu de "A l'ombre des jeunes filles en fleurs", en grande partie manuscrit, raturé et corrigé, est estimé entre 20.000 et 25.000 euros. "Ce placard restitue l'écriture de l'auteur dans son jaillissement même, avec tous ses repentirs successifs", a expliqué Sotheby's dans un communiqué. "A l'ombre des jeunes filles en fleurs" aurait dû sortir en 1914 mais la guerre en retarda la publication. Comme le prouve le "placard", Marcel Proust profita de ce délai pour corriger abondamment son texte. Le roman fut couronné par le prix Goncourt en 1919.

La lettre adressée par l'Académie Goncourt à Marcel Proust en décembre 1919 pour lui annoncer l'attribution du prestigieux prix littéraire est également à vendre (entre 6.000 et 8.000 euros). 

Parmi les lots les plus émouvants, il y a deux des trois seules lettres connues de Marcel Proust à son père qui ne concevait pas que la littérature puisse être un métier. Dans une missive de septembre 1893 (estimée entre 10.000 et 15.000 euros), Marcel Proust semble se soumettre à la volonté paternelle en affirmant vouloir préparer "sérieusement" le "concours des affaires étrangères" tout en soulignant par ailleurs que "tout autre chose que les lettres et la philosophie est pour (lui) du temps perdu".

Enfin, sont proposées plusieurs lettres bouleversantes de Marcel Proust à ses amants, le pianiste Reynaldo Hahn qui est "vraiment la personne qu'avec maman j'aime le mieux au monde" ou Lucien Daudet.

Le reportage de France 3 Paris Ile de France


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