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Tradition du 11 novembre : la foire aux harengs de Lieurey (Eure) et son concours

11 novembre 2018 – La foire aux harengs de Lieurey (Eure) / © Photo : Hervé COLOSIO / France 3 Normandie
11 novembre 2018 – La foire aux harengs de Lieurey (Eure) / © Photo : Hervé COLOSIO / France 3 Normandie

Vieille de plusieurs siècles, la foire de Lieurey lance la saison des foires aux harengs sur le littoral de la Seine-Maritime. C'est aussi le rendez-vous des candidats du concours du plus gros mangeur…
 

Par Richard Plumet

Aller vendre du poisson à l'intérieur des terres, c'est ce que font les pêcheurs de Seine-Maritime depuis la fin du 15e siècle en allant chaque 11 novembre approvisionner la foire d'automne de Lieurey, une commune de l'Eure située entre Lisieux et Bourg-Achard.


Une tradition d'automne

Après celle du Tréport et avant celles de Dieppe, Saint-Valéry en Caux, Fécamp ou Etretat (pour ne cite que les plus importantes) la foire aux harengs de Lieurey attire chaque année des milliers de visiteurs.  Faisant suite aux fêtes de la pomme, les foires aux harengs sont le second temps fort de la gastronomie normande en automne.

Descendant de la mer du Nord, délaissant les rivages des Pays-Bas pour une eau plus chaude, c'est à la mi-novembre que le hareng arrive au pied des falaises de Seine-Maritime où les pêcheurs l'attendent.
 
11 novembre 2018 – La foire aux harengs de Lieurey (Eure) / © Photo : Hervé COLOSIO / France 3 Normandie
11 novembre 2018 – La foire aux harengs de Lieurey (Eure) / © Photo : Hervé COLOSIO / France 3 Normandie

Fumé, mariné ou grillé

Il fut longtemps une précieuse nourriture qui permettait de tenir tout l'hiver. Pour cela le hareng était soit fumé, soit salé, soit mariné.  Aujourd'hui encore, nombreux sont les habitants de Seine-Maritime et de l'Eure à venir dans les foires pour acheter de grandes quantités de harengs frais, puis à les préparer dans leur cuisine.

Reste enfin l'autre manière de le manger : la grillade sur un barbecue. Un mode de cuisson qui dégage fumée et odeur, et oblige souvent les grilleurs à s'équiper de lunettes de plongée pour ne pas avoir les yeux qui piquent !
 
11 novembre 2018 – le concours du plus gros mangeur de harengs grillés à la foire aux harengs de Lieurey (Eure) / © Photo : Raphaël DEH / France 3 Normandie
11 novembre 2018 – le concours du plus gros mangeur de harengs grillés à la foire aux harengs de Lieurey (Eure) / © Photo : Raphaël DEH / France 3 Normandie

 

Le concours du plus gros mangeur

Jusqu'à la fin des années 80, les concours de gros mangeurs déplaçaient les foules qui venaient voir de grands costauds ingurgiter du boudin noir, de Livarot, de Camenbert, d'huîtres ou d'esquimaux…
Plus tellement à mode en 2018, certains de ces concours continuent à être organisés en marge de fêtes gastronomiques ou de foires. C'est le cas à Lieurey où le candidat qui mange la plus grosse quantité de harengs grillés en une heure repart avec son poids en harengs frais. 

En 2014, Jean-Hugues Neveu gagnait ce concours en avalant 1 kilo et 700 grammes de harengs.  Pascal Pilon, ayant eu du mal à avaler sa défaite a remis le couvert en 2018 et a finalement remporté la coupe après avoir mangé 1 kilo et 465 grammes de chair de harengs. 
Un concours qu'il gagne pour la cinquième fois. Pesant 95 kilos, Pascal Pilon  a donc gagné 95 kilos de harengs frais…

Tant que mon estomac en veut, c'est bon ! Le jour que l'estomac en veut plus : j'arrête…
L'intérêt de manger autant de harengs ?
Bah pour gagner le concours ! Pour essayer de gagner. Si on vient juste pour en manger un, faut mieux laisser la place à d'autres !  

Le concours 2018 du plus gros mangeur de harengs à Lieurey
VIDEO : le reportage France 3 Normandie de Raphaël Deh et Hervé Colosio (montage : Christophe Charbonnier)

 
11 novembre 2018 – Pascal Pilon, lauréat du concours du plus gros mangeur de harengs grillés à la foire aux harengs de Lieurey (Eure) gagne son poids en harengs frais / © Photo : Hervé COLOSIO / France 3 Normandie
11 novembre 2018 – Pascal Pilon, lauréat du concours du plus gros mangeur de harengs grillés à la foire aux harengs de Lieurey (Eure) gagne son poids en harengs frais / © Photo : Hervé COLOSIO / France 3 Normandie
 

Le meilleur des Fêtes du hareng 2018 - Normandie Tourisme

C'est au Tréport qu'il revient d'"ouvrir le bal". Puis, ce sera au tour de Dieppe, Saint-Valery-en-Caux et Fécamp de mettre à l'honneur le hareng (mais aussi la coquille Saint-Jacques à Dieppe). A quoi peut bien ressembler une fête du hareng, me direz-vous ?

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