Avec l'hiver, attention au risque d'intoxications au monoxyde de carbone

Chaque hiver, les intoxications au monoxyde de carbone sont responsables d’une centaine de décès en France. Invisible, inodore et non irritant, le monoxyde de carbone est un gaz très difficile à détecter. Voici un rappel des gestes simples pour éviter les accidents.

Les principales sources d’intoxication proviennent des appareils de chauffage à combustion (bois, charbon, fuel, gaz naturel, butane, propane, essence ou pétrole…) et de production d’eau chaude (chauffe-eau au gaz). Mal entretenus ou mal installés, ils sont les principales sources d'intoxication au CO, en particulier s’ils sont associés à des conduits d’évacuation mal ou non entretenus et installés dans des locaux insuffisamment aérés.

Une intoxication sur 4 est due à un appareil non raccordé, le plus souvent utilisé de manière inappropriée : un chauffage mobile d’appoint utilisé de façon prolongée, un groupe électrogène ou un brasero/barbecue fonctionnant dans un espace clos.

Les symptômes : maux de tête, fatigue et nausées

Ces symptômes apparaissent plus ou moins rapidement et peuvent toucher plusieurs personnes. Une intoxication importante peut conduire au coma et à la mort, parfois en quelques minutes. Il est donc important d’agir très vite : en cas de suspicion d’intoxication, aérez immédiatement les locaux, arrêtez si possible les appareils à combustion, évacuez les locaux et appelez les secours en composant le 15, le 18 ou le 112 (et le 114 pour les personnes malentendantes).

Pour éviter ces accidents, il faut respecter les recommandations suivantes

  • Avant l’hiver, faire impérativement entretenir les appareils de chauffage et de production d’eau chaude à combustion par un professionnel qualifié 
  • Faire ramoner les conduits d’évacuation des fumées 
  • Ne jamais se chauffer avec des appareils non destinés à cet usage (réchauds de camping, fours, brasero, barbecues, cuisinières, etc.) 
  • N’utiliser sous aucun prétexte un groupe électrogène dans un lieu fermé (maison, cave, garage) : il doit impérativement être placé à l’extérieur des bâtiments 
  • Ne jamais utiliser de façon prolongée un chauffage d’appoint à combustion (poêle à pétrole) : au bout de quelques heures, l’appareil risque de ne plus bien fonctionner et de dégager du CO 
  • Aérer quotidiennement l’habitation et ne jamais obstruer les grilles de ventilation, même par temps froid.