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Première escale officielle de l'Hermione demain matin à Yorktown (USA)

Partie le 18 avril de l'île d'Aix (17), la frégate Hermione sera vendredi matin à 08H locale à Yorktown pour sa première escale officielle américaine dans cette petite ville à 260 km au sud de Washington. Le programme de la frégate sera très chargé.
L'Hermione a été accueillie par le destroyer USS Mitscher lorsqu'elle a pénétré dans les eaux américaines.
L'Hermione a été accueillie par le destroyer USS Mitscher lorsqu'elle a pénétré dans les eaux américaines. © AFP ForumImage
Yorktown, à l'embouchure de la baie de Chesapeake, a été le théâtre de la déroute anglaise en 1781 face aux insurgés américains commandés par George Washington, aidés par un corps expéditionnaire français avec Gilbert du Motier, marquis de La Fayette, le comte de Rochambeau et l'escadre de l'amiral de Grasse.

Symbole de plus de deux siècles d'amitié franco-américaine et prétexte à des centaines de conférences, programmes scolaires et autres festivités, le trois-mâts va effectuer pendant plus d'un mois un périple de 11 étapes dans les hauts lieux de la révolution américaine, comme Philadelphie ou Boston, le long des côtes du pays. L'apothéose des célébrations aura lieu dans la baie de New York, où "L'Hermione" sera escortée de centaines de bateaux à voile ou à moteur pour la grande parade du 4 juillet, jour de l'Indépendance américaine, sous l'oeil de la statue de la Liberté.

Mardi, la frégate a été accueillie au nom de la Navy par le destroyer USS Mitscher sur les côtes de Norfolk, en Virginie. Un hommage a été rendu aux marins disparus durant la bataille des caps entre les flottes française et anglaise en septembre 1781.

Du cognac à bord

Le bateau est ensuite parti se reposer de ses quelque 6.000 km de traversée à Norfolk, pour effectuer notamment les formalités douanières avant son départ pour Yorktown. Vendredi matin, "L'Hermione" sera accueillie par 21 coups de canon, suivis d'une cérémonie en présence du gouverneur de Virginie Terry McAuliffe et de la ministre française de l'Ecologie Ségolène Royal.

Des centaines de curieux, francophiles ou passionnés d'histoire sont attendus pour trois jours de festivités dans la petite ville, avec des visites du bateau, des personnages en costumes d'époque dont ceux de George Washington et La Fayette, des fifres et des tambourins. Un dîner de gala aura lieu mardi en l'honneur du bateau à Mount Vernon, la demeure et lieu de sépulture du premier président américain George Washington, près de la capitale qui porte son nom.

Du cognac Hennessy transporté par le bateau -il y en avait à bord de celui de La Fayette- sera vendu aux enchères à des fins caritatives. Le budget de ce voyage inaugural est loin d'être bouclé. En effet, l'association Les Amis de l'Hermione-Lafayette en Amérique a aidé à lever un quart des 4,5 millions de dollars du coût du voyage.
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