Top 14 : La Rochelle s'impose face au Lou 38-23 et rejoint Toulouse en tête du classement.

Les Maritimes ont dominé la rencontre face au Lou ce samedi à domicile. Ils s'imposent 38-23 en clôture de cette 21ème journée de TOP 14. La Rochelle rejoint Toulouse en tête du classement.

L'essai de Kevin Gourdon face à Lyon au stade Marcel Deflandre le 17 avril 2021.
L'essai de Kevin Gourdon face à Lyon au stade Marcel Deflandre le 17 avril 2021. © Xavier Léoty/AFP

La Rochelle, performant ces deux derniers week-ends en Champions Cup, n'a pas manqué ses retrouvailles avec le Top 14 en s'imposant devant Lyon (38-23), un succès qui lui a permi de revenir à hauteur de Toulouse en tête du championnat, ce samedi lors de la 21e journée du Top 14.

Malgré un turnover logique pour faire souffler quelques protagonistes les ayant portés face aux Anglais de Gloucester puis de Sale, les Maritimes ont été efficaces et solides pendant une heure (33-6), avant de subir un coup de fatigue et un retour du LOU qui a inscrit trois essais en un quart d'heure, pour l'honneur. 

A deux semaines de retrouver les Irlandais du Leinster en demi-finale de Coupe d'Europe, la confiance reste bien présente dans leurs rangs. 
Le LOU, revenu dans les clous de la qualification après ses trois récents succès, a longtemps eu du mal à trouver la clé du verrou rochelais.

Score 20-6 à la pause

A l'image de ces trois penaltouches autour de la demi-heure aboutissant à un carton jaune pour Dany Priso (33e), mais rien au niveau du score. 
Tout le contraire de leurs hôtes, partis sur les chapeaux de roues avec un essai marqué d'entrée par Dyllin Leyds (3e), le plus prompt pour récupérer un coup de pied à suivre de Brice Dulin, et surtout très cliniques lors de leur infériorité numérique avec un 10-0 signé Ihaia West (pénalité puis essai transformé) pour porter le score à 20-6 à la pause.  

Ce deuxième essai a eu le don d'assommer les hommes de Pierre Mignoni, mal revenus à la reprise en encaissant un troisième essai très semblable au premier: coup de pied en profondeur de Dulin pour Leyds qui volleye superbement vers l'intérieur pour Geoffrey Doumayrou lancé plein fer (45e). 


Intraitables en défense, performants dans l'occupation et ne laissant rien passer dans la finition, à l'image de ce drop réussi par Doumayrou (50e), les joueurs de Jono Gibbes ont pourtant relâché l'étreinte, ce qui a permis à l'entrant Josua Tuisova de réduire la marque (63e). 


Pour tenter de récupérer le bonus offensif, les Rochelais ont jeté leurs dernières forces dans la bataille en se servant de leur banc -off-load gagnant de Will Skelton pour Kevin Gourdon (67e) - mais ils ont craqué deux fois avec de nouveau Tuisova à la finition (70e), puis Pierre-Louis Barassi, meilleur rhodanien du soir (77e) et auteur d'un essai ravivant sûrement les regrets. 
 

Doumayrou papa dans la nuit

"On fait une bonne prestation. C'est une bonne soirée pour moi, j'ai eu la naissance de ma fille la nuit dernière, j'ai pas dormi de la nuit !" Geoffrey Doumayrou, l'un des grands acteurs de cette victoire rochelaise avec un essai et un drop à son actif, a partagé son émotion de jeune papa sur les réseaux sociaux.

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