Dordogne : le château de Joséphine Baker très prisé des vacanciers

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Écrit par C.A. avec J. Chapman et M. Genevoix
Le château des Milandes à Castelnaud-la-Chapelle où ont vécu Joséphine Baker et sa tribu arc-en-ciel
Le château des Milandes à Castelnaud-la-Chapelle où ont vécu Joséphine Baker et sa tribu arc-en-ciel © M. Genevoix - F3 Aquitaine

Le domaine des Milandes en périgord noir n'a jamais reçu autant de visiteurs à cette période de l'année. Nombreux sont les curieux qui souhaitent découvrir le lieu de vie de Joséphine Baker, entrée au Panthéon le 30 novembre dernier.

"C'est très impressionnant d'être sur le lieu même où elle a vécu avec ses enfants et de voir tout ce qu'elle a fait pendant la guerre" confie un retraité venu passer le réveillon en périgord.

"On en a parlé à l'école, là on peut voir les robes qu''elle a porté, les photos qu'elle a prises" s'émerveille une fillette en visite avec sa famille.

Des vacanciers fascinés par le destin d'une femme extraordinaire

On la connaissait vaguement comme artiste, celle des "deux amours", les plus jeunes n'en avaient même jamais entendu parler. Son entrée au Panthéon a tout changé.

Sa vie, sa condition de femme noire aux Etats-Unis, son engagement auprès de la résistance française, sa tribu arc-en-ciel formée d'enfants adoptés de tous pays, son immense générosité, racontés dans d'innombrables articles, documentaires et émissions ont fasciné. Et poussé les nombreux vacanciers venus passer les fêtes de fin d'année en Dordogne à aller découvrir son château des Milandes, à Castelnaud-la-Chapelle, au coeur du périgord noir.

Là où elle avait choisi de s'installer avec sa famille.

Comprendre qui elle était 

"Nous avons eu 15% de fréquentation en plus en septembre, entre 20 et 25% en octobre, novembre et pour ces vacances de Noël on a presque 60% de visiteurs en plus sur la deuxième semaine. C'est colossal. On a jamais eu de telles fréquentations" se réjouit Angélique de St-Exupéry, la propriétaire des lieux.

"C'est grâce à cette médiatisation extraordinaire autour de sa panthéonisation" reconnaît-elle. Les gens viennent pour Joséphine Baker, pour la rencontrer, comprendre qui elle était vraiment, cette femme militante, engagée, combattante. Beaucoup ignoraient qu'elle avait été dans la Résistance, ici il y a toute une pièce consacrée à son engagement pendant la guerre".

Un moment très émouvant

La visite permet de découvrir sa demeure, ses jardins, sa cuisine, sa chambre, sa salle de bain, petite merveille art déco, mais aussi ses objets personnels.

"C'est très émouvant de retrouver ses souvenirs" admet une mère de famille qui tenait à montrer l'endroit à son fils de 17 ans. "C'est très très important de porter cette mémoire et ces actes de bravoure" souligne t-elle. 

Les bibliographies de l'artiste se vendent d'ailleurs très bien dans la boutique du château. "On a doublé nos ventes" reconnaît Angélique de St-Exupéry.

Les Milandes fermeront leurs portes au public le 3 janvier. Le château rouvrira le 5 février pendant toute la durée des vacances d'hiver.

Voir le reportage de J. Chapman et M. Genevoix :

durée de la vidéo: 01 min 43
Dordogne : le château de Joséphine Baker très prisé des vacanciers ©J. Chapman / M. Genevoix - F3 Aquitaine

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