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Dix ans après la dévastatrice tempête Klaus, la lente repousse de la forêt des Landes de Gascogne

Photo d'archives : un an après le passage de la tempête Klaus, la forêt dévastée à Ygos-Saint-Saturnin, le 8 janvier 2010. / © LOIC VENANCE / AFP
Photo d'archives : un an après le passage de la tempête Klaus, la forêt dévastée à Ygos-Saint-Saturnin, le 8 janvier 2010. / © LOIC VENANCE / AFP

Dix ans après la tempête Klaus, le massif forestier des Landes de Gascogne, plus grande forêt artificielle d'Europe, reste défiguré, mais se relève lentement, à l'identique, après un "chantier de reboisement historique", avec des arbres améliorés, et mieux suivis.

Par AR avec AFP

Ces dernières années, certaines routes de Haute Lande offrent une vue rarissime : le clocher du village voisin. C'est un des "stigmates" de Klaus, qui en quelques heures, coucha des kilomètres de forêt de pins maritimes (pinus pinaster), seul horizon local depuis la fin du XIXe siècle.

Comme si la forêt avait été frappée par une pluie d'obus


"Et par temps clair, on peut voir les Pyrénées, à 150 km..." Le matin du 24 janvier 2009, c'était "comme la guerre, le sang en moins. Comme si la forêt avait été frappée par une pluie d'obus. Des arbres tombés, couchés comme des fétus ; ça, on connaissait. Mais cassés comme des crayons, c'était hallucinant", se souvient Jean-Luc Blanc-Simon, maire de Brocas, commune forestière.

À des vents de 150-170 km/h, "pas grand chose ne résiste. Pensez que des pylônes en ciment cassaient net...". Les routes étaient coupées, des villages isolés plusieurs jours. "De partout les tronçonneuses sont sorties des maisons", pour s'entraider, frayer un passage aux hommes, puis aux engins.
 
Le 11 janvier 2010, à Ygos-Saint-Saturnin, les forestiers travaillent au nettoyage de la forêt, un an après le passage de la tempête Klaus. / © LOIC VENANCE / AFP
Le 11 janvier 2010, à Ygos-Saint-Saturnin, les forestiers travaillent au nettoyage de la forêt, un an après le passage de la tempête Klaus. / © LOIC VENANCE / AFP

 

Un impact économique brutal 


Sur un massif de 987.000 ha, plus de 300.000 furent touchés, 220.000 détruits, après les 150.000 dus aux tempêtes Lothar et Martin (plus au nord du massif, en Gironde) de 1999. L'impact économique fut brutal.

"A l'époque, on était grosso modo à 8 millions de m3 par an consommés par la filière. Là, en une nuit, on s'est retrouvé avec 40 M m3, cinq années de récolte à terre. Or la conjoncture (2009, post-subprimes), n'était pas des plus favorables", rappelle Eric Dumontet, secrétaire général du Syndicat des Sylviculteurs du Sud-Ouest, qui représente les propriétaires privés (qui à 80% ont une autre activité) d'environ 2/3 du massif.

Il fallut écouler ce qui pouvait l'être, stocker le reste, sous aspersion pour ne pas qu'il "bleuisse" et soit perdu pour du bois d'oeuvre. Avec un tel afflux sur le marché, les prix dégringolent, de 35 à 3 ou 4 euros le m3. "Parfois il y avait plus de valeur dans le réservoir du camion que sur sa plate-forme chargée de bois..."

Pour un village forestier comme Brocas, c'est 200.000 euros de vente de pins communaux envolés, 20% du budget. "Et des gens meurtris : on s'est rendu compte que les gens d'ici, même ceux qui n'ont pas de pins, sont viscéralement attachés à la forêt. C'est leur histoire, leur paysage, leur quotidien", s'émeut M. Blanc-Simon.
 
Des grumes de pins maritimes sont stockées aux abords du village d'Escource, le 23 Mars 2009, presque deux mois après le passage de la tempête Klaus, qui a balayé le Sud-Ouest de la France le 24 janvier 2009 . / © JEAN-PIERRE MULLER / AFP
Des grumes de pins maritimes sont stockées aux abords du village d'Escource, le 23 Mars 2009, presque deux mois après le passage de la tempête Klaus, qui a balayé le Sud-Ouest de la France le 24 janvier 2009 . / © JEAN-PIERRE MULLER / AFP

 

Le plus grand chantier de reboisement d'Europe


Avant tout, il fallut nettoyer. Les pistes (42.000 km sillonnent le massif), les parcelles, "croquer" les souches, aplanir et reboiser, enfin. "Un chantier titanesque, à 9-10 ans. Le plus grand chantier de reboisement d'Europe", assure M. Dumontet. Un chantier à plus de 500 M EUR aidé par l'Etat à 85%, l'UE, la région.

Les derniers bébés (moins d'un an) de 250 millions de pins post-Klaus seront replantés au printemps, 98% l'ont déjà été. Mais pour retrouver le paysage "d'avant", il faudra encore 10-15 ans. 

Sylviculteurs, industriels du bois, associations, élus, "il y a eu union pour reconstituer la forêt à l'identique : à la fois pour l'économie, l'environnement, l'identité", rappelle Renaud Lagrave, président du Parc naturel régional. "Ce n'était pas gagné. Car du côté de l'industrie agro-alimentaire, ça lorgnait sur l'espace déboisé : méga-porcheries, maïs, on a tout vu...". 
 

Bâtir une forêt plus résistante 


Reconstituer à l'identique, mais en "améliorant". Avec des croisements génétiques, sur lesquels l'INRA travaillait déjà, et qui ont fait gagner aux pins vigueur, rectitude (donc meilleure résistance aux vents) et 10 ans de pousse (environ 35 ans au lieu de 45 pour un pin à maturité).

Une forêt mieux connue et suivie numériquement, mieux assurée, et gérée plus rationnellement, avec désormais un regard sur le ciel, plus que sur le cours du bois.

"Après 1999, on nous avait dit 'tempête du siècle'. Or dix ans après, boum ! Là, le monde de la forêt a pris conscience que 'tempête du siècle' ou pas, demain ou dans 50 ans, ça reviendra", sait M. Dumontet.
 
Dix ans après la tempête Klaus, le chantier colossal de recontruction à Rion des Landes
Intervenants : Laurent Civel, maire de Rion Des Landes, Didier Gourgues, responsable technique forêt communale, Thierry Larrivière, adjoint au maire de Rion des Landes ( chargé de la forêt communale ) Equipe : PANNIER Patrick, LITVINE Jean-Michel, LAURENT D

 

Emission spéciale : dix ans après, les enseignements de la tempête Klaus

Ce dimanche 27 janvier, France 3 Nouvelle-Aquitaine consacrera une émission spéciale aux dix ans de la tempête Klaus, ses conséquences sur la sylviculture dans la région, et l'adaptation de la filière à un risque accru. 

Une émission spéciale programmée à 11 h ce dimanche 27 janvier. 

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