• FAITS DIVERS
  • MÉTÉO
  • POLITIQUE
  • ECONOMIE
  • SOCIÉTÉ
  • SPORT

Top 14 : le Stade Toulousain en demi-finales

William Servat, vendredi soir, au Stadium de Toulouse. / © AFP/Pascal Pavani
William Servat, vendredi soir, au Stadium de Toulouse. / © AFP/Pascal Pavani

Le Stade Toulousain a entretenu l'espoir de conserver son titre de champion de France en se qualifiant pour les demi-finales, grâce à une victoire 33 à 19 bâtie tout en puissance face au Racing-Métro en barrages, vendredi au Stadium.

Par AFP

Obligé pour la première fois de son histoire de passer par les barrages, le Stade Toulousain, vainqueur des deux dernières éditions du Top 14, a donc fait respecter son statut. Eliminé dès la phase de poules en Coupe d'Europe, passé dans l'ombre de Toulon et Clermont jusque-là tant au niveau du jeu que des résultats, Toulouse peut donc encore espérer sauver sa saison.
Se profile désormais Toulon, en demies au stade de la Beaujoire de Nantes le vendredi 24 mai, un remake de la dernière finale au Stade de France (18-12). Le RCT sortira alors d'une finale de Coupe d'Europe (18 mai) qui s'annonce éreintante face à Clermont, ce dont les hommes de Guy Novès entendent bien profiter.
Entretemps, Toulouse, bien qu'en net progrès sur ses carences défensives, s'escrimera à régler quelques lacunes encore affichées vendredi face au Racing, notamment le préoccupant déchet dans le jeu courant, comme les irritantes erreurs de transmission.
Pour le Racing, cette défaite marque la fin d'un cycle, avec le départ annoncé de plusieurs joueurs et de l'entraîneur Gonzalo Quesada, et l'arrivée d'une constellation de stars. L'échec est toutefois très relatif pour les Ciel et Blanc, moribonds en novembre et auteurs d'une belle remontée pour arracher leur place en phase finale.
Vendredi, devant 30.000 spectateurs chauffés à blanc, les Racingmen ont entretenu le suspense une mi-temps, jusqu'à ce que le rouleau compresseur toulousain et son fer de lance Louis Picamoles haussent le ton.
Devant d'une courte tête à la pause (14-11), les Toulousains, bien que nourris de belles intentions, avaient paru incapables de concrétiser leurs temps forts.

Impitoyable machine


Il y eut certes un éclair signé Yannick Jauzion : le "vieux" centre de 33 ans, qui vit ses derniers matches en Rouge et Noir, s'engouffrait dans l'intervalle et transmettait acrobatiquement au jeune Gaël Fickou pour l'essai (18). Une passation de pouvoir toute symbolique.
Le Racing répliquait grâce aux jambes d'un autre vétéran, Sireli Bobo (37 ans). Ballon à une main à la Fidjienne, l'ailier servait d'une chistera Masi Matadigo, virevoltant 3e ligne qui s'offrait un dernier crochet sur Jean-Marc Doussain pour aplatir (36).
Inefficace au large, c'est au près et en puissance que le Stade Toulousain mettait la main sur le match, dans un début de seconde période intense et à sens unique. Et comme souvent cette saison, que ce soit avec le XV de France ou en club, Louis Picamoles se distinguait, aplatissant un ballon porté toulousain (24-11, 53).
Le Racing avivait certes la flamme en répliquant dans la foulée, par un essai sur l'aile du centre Henry Chavancy, exploitant parfaitement un ballon de relance (24-16, 56).
Mais, inexorablement, l'impitoyable machine toulousaine était lancée. Au fur et à mesure de la partie, le contraste devenait saisissant entre des Rouge et Noir survoltés et des Racingmen mâchés, en perte totale de lucidité et nerveux.
Méthodiquement, Luke McAlister sanctionnait au pied l'indiscipline adverse, notamment dans le jeu au sol, pour creuser un avantage définitif et conforme aux lettres de noblesse toulousaines.

DMCloud:66359
Stade Toulousain/Racing Métro


ILS ONT DIT

  • Guy Novès (manageur de Toulouse), au micro de Canal+: "Certains journalistes avaient dit que si on ne passait pas, ce serait une saison catastrophique, donc, que je leur dédie cette prochaine demi-finale. Sur la vue du match, on ne peut pas dire qu'on n'ait pas mérité ce passage en demie. C'est merveilleux parce que c'était une saison moins facile que d'autres (...), mais on est quand même récompensé ce soir. (Sur la demi-finale contre Toulon) Je suis ravi parce que j'admire cette équipe (Toulon) depuis toujours et que les retrouver lors d'une demi-finale, c'est un bonheur."
  • Clément Poitrenaud (arrière de Toulouse), au micro de Canal+: "On avait décidé de jouer au rugby. Ca fait quelques semaines que l'on avait décidé de se concentrer plus sur nous que sur nos adversaires. Et ça fonctionne pas trop mal. La stratégie a marché aujourd'hui, elle sera peut-être différente dans quinze jours pour la demi-finale. Aujourd'hui, je crois que l'on a vu un beau match de rugby, en tout cas, nous on s'est régalé sur le terrain. On est heureux de rentrer en demi-finale, ce n'était pas évident. A domicile, on voulait offrir une jolie sortie à Luke Burgess, Yannick Jauzion, Jean-Baptise Poux, Jean Bouilhou, qui ont marqué l'histoire de ce club."
  • Gaël Fickou (centre du Stade toulousain): "On est satisfait d'accéder aux demi-finales. On avait travaillé pour réussir ce match et aller plus loin dans la compétition. Ce n'était pas notre meilleur de la saison, mais l'un où on a été le plus concentré, efficace. On a pris tous les points qui se présentaient à nous et c'est ce qui a payé en fin de match. A part leurs deux essais sur nos fautes, ils n'ont pas eu grand-chose à se mettre sous la dent. On a essayé de rester
    exigeant tout au long du match pour ne pas se faire surprendre. Sur mon essai,
    il faut surtout remarquer l'action de Yannick Jauzion, qui a effacé trois ou quatre gars et qui a été énorme, comme d'habitude
    ."
    Patricio Albacete (deuxième ligne du Stade toulousain): "Comme d'habitude contre le Racing, cela a été rude. On savait qu'une des clés de la victoire allait être la conquête, l'agressivité dans les rucks. On a risqué plus qu'eux, beaucoup plus joué qu'eux, cela a payé. On a cherché à attaquer tout le temps, c'est pour cela qu'ils se sont mis à la faute et qu'on a récupéré les points. Quand tu arrives à multiplier les temps de jeu c'est toujours plus difficile pour la défense et à un moment quelqu'un craque. On est très content, on a eu du plaisir parce qu'on a battu une très grande équipe et on s'est qualifié pour une
    demi-finale une nouvelle fois
    ."

Sur le même sujet

Sète et les Morello : une histoire de famille

Les + Lus