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La finale du TOP 14 aura lieu en 2016 dans le temple du football à Barcelone

Le célébre stade du Camp Nou à Barcelone accueillera la finale du Top 14 EN 2016. / © AFP
Le célébre stade du Camp Nou à Barcelone accueillera la finale du Top 14 EN 2016. / © AFP

Le mythique Camp Nou de Barcelone ne vibrera pas pour le ballon rond mais pour l'ovale le 24 juin 2016 en accueillant la finale du Top 14, contrainte pour la première fois de s'exporter hors des frontières françaises.

Par JMH avec AFP


Cette fois, il n'y aura pas ces grandes transhumances festives vers Paris de supporters affluant des bastions du rugby provinciaux, comme c'était le cas depuis 1974. Il faudra donc regarder vers le sud et même au-delà des Pyrénées pour assister à l'épilogue du championnat de France 2015-2016, en espérant qu'il devienne à l'occasion "un grand événement européen", selon Paul Goze, président de la Ligue nationale de rugby (LNR).

Avant d'opter pour les 98.000 places du temple du football catalan, la LNR, organisatrice de la finale, a d'abord été boutée hors du Stade de France. En cause: le report à fin juin de la finale du Top 14 dans un calendrier bousculé par le Mondial-2015 de rugby ainsi que la tenue à partir du 10 juin en France de l'Euro-2016 de football. Impossible alors de trouver un stade d'une capacité convenable pour accueillir l'événement, au cours d'un week-end du 25-26 juin de toutes façons écrasé par le ballon rond, avec trois huitièmes de finale programmés le samedi et trois autres le dimanche.

A 180 Km de Perpignan

"Du coup, plusieurs villes européennes étaient en compétition, explique Paul Goze à l'AFP. Londres, avec Twickenham et Wembley, éventuellement Rome, Milan et Barcelone." "On a fait des études sur les clubs qui ont été finalistes sur les dix dernières années et on a des temps de parcours quasiment similaires entre ces clubs et Paris ou Barcelone", détaille M. Goze, tout en soulignant que "Barcelone n'est qu'à 180 km de Perpignan et est très bien desservi par la route ou les vols".

Déjà en 2011, Paul Goze avait tenté d'organiser un match de l'Usap au Camp Nou, mais les négociations avaient achoppé sur les dommages éventuels causés à la pelouse. Cette fois, pas d'inquiétude pour la précieuse herbe des Blaugrana, l'Europe du football envahissant les terrains français avant la reprise des championnats nationaux en août.

Le rugby "dans l'ADN" de Barcelone

Les dirigeants catalans ont donc donné leur accord pour un loyer jugé raisonnable, "tout à fait comparable à ce que l'on paye pour le Stade de France", souligne Paul Goze qui aimerait à l'occasion "battre le record du monde du nombre de spectateurs pour un match de rugby (de clubs, ndlr)". Pour espérer réussir ce défi, la LNR mettra en vente ses billets très en amont. D'ici à début décembre 2014 pour "la famille du rugby, c'est à dire les clubs, les comités" puis en juin 2015 pour "le grand public".

En déplaçant la finale du samedi au vendredi soir, la LNR échappe d'abord à la confrontation directe avec le football car aucun match de l'Euro n'est programmé ce jour-là. Mais Paul Goze entend aussi profiter des célébrations de "la Saint-Jean, une grande fête populaire en pays catalan", qui devraient animer la ville.

"Barcelone n'a certes pas une grande tradition de rugby, mais elle en a tout de même dans son ADN. C'est une ville festive et ouverte. Et très peu de gens savent que le stade Montjuïc (aussi à Barcelone, ndlr) a été inauguré par un match de rugby (entre l'Italie et l'Espagne, le 20 mai 1928 ndlr)", argumente encore le président de la LNR.

Si Barcelone est une échappatoire pour la finale, il sera en revanche plus compliqué d'échapper à la concurrence directe du football pour les barrages (10-11 juin 2016) et demi-finales (17-18 juin 2016). Existe-t-il une tentation d'organiser aussi les demies hors de France "Non, car il y a des stades d'une capacité suffisante, comme Nantes, Gerland (à Lyon), Chaban-Delmas (à Bordeaux)... Cela permettra de ne pas s'expatrier", rétorque Paul Goze. "Mais on essayera d'adapter les créneaux horaires, évidemment", précise-t-il. Le football est décidément roi. Enfin, sauf à Barcelone, ce 24 juin là.




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