L'Audois Valentin Belaud sacré champion du monde de pentathlon moderne

Valentin Belaud (ici en 2014) a été sacré le 28 mai 2016 champion du monde de pentathlon moderne à Moscou / © AFP - Archives 2014
Valentin Belaud (ici en 2014) a été sacré le 28 mai 2016 champion du monde de pentathlon moderne à Moscou / © AFP - Archives 2014

Licencié à Lézignan (Aude), Valentin Belaud a été couronné champion du monde de pentathlon moderne, hier samedi 28 mai à Moscou. Le jeune homme de 23 ans vise désormais les Jeux Olympiques de Rio. 

Par avec AFP

Au lendemain de la médaille d'argent décrochée par sa compagne Elodie Clouvel (licenciée au club de Perpignan), Valentin Belaud a fait la différence lors de l'épreuve du combiné tir course.

Licencié à Lézignan (Aude) et âgé de 23 ans, Valentin Belaud a totalisé 1514 points pour l'emporter devant le Russe Aleksander Lesun (1510 pts) et le Sud-Coréen Jung Jin-hwa (1504 pts). Il est le premier Français à obtenir le titre mondial depuis Sébastien Deleigne -un temps son entraîneur- en 1998.

"C'est un moment magique pour moi. J'avais été déçu aux Mondiaux ces dernières années (10e, 5e puis 4e de 2013 à 2015), je l'attendais", a réagi le néo-champion du monde.



Avec ce titre mondial, Belaud a assurément fait un pas décisif vers la qualification olympique. D'autant qu'il faisait déjà partie, à son arrivée en Russie, des deux pentathlètes tricolores -le maximum par nation- les mieux placés pour s'envoler vers le Brésil cet été, avec Valentin Prades, également âgé de 23 ans.

"Mon objectif numéro 1, c'était de valider mon ticket pour les Jeux", a souligné Belaud, se félicitant de l'avoir obtenu "de la plus belle des manières" tout en estimant toutefois rester "un outsider pour les Jeux".


La sélection française pour les Jeux de Rio sera connue début juin. Elle devrait donc logiquement être composée, chez les messieurs, de Belaud et Prades, ce qui signifierait que les Bleus seraient représentés au Brésil par deux des trois meilleurs pentathlètes au classement mondial.

Samedi, Belaud avait commencé la journée difficilement, avec seulement une 33e place (sur 36) en natation, sur 200 m nage libre. Mais il a ensuite brillamment redressé la barre en prenant la sixième place des épreuves d'escrime puis d'équitation, et en remportant l'épreuve combinée associant course à pied et tir.

Pentathlon moderne Valentin Belaud

Les deux autres Français engagés en finale, Prades et Gauthier Romani, se sont classés respectivement 10e (1482 pts) et 22e (1435 pts). 

L'équipe de France de pentathlon moderne n'a jamais obtenu de médaille olympique en individuel. Elle a été à deux reprises médaillée de bronze par équipes chez les messieurs (1968, 1984), mais l'épreuve ne fait plus partie du programme olympique.

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