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Vuelta : Contador, Froome, Bardet, Barguil, les stars du cyclisme à Nîmes

Nîmes - Romain Bardet fait un selfie avec un fan avant la présentation - 17 août 2017. / © F3 LR D.Clerc
Nîmes - Romain Bardet fait un selfie avec un fan avant la présentation - 17 août 2017. / © F3 LR D.Clerc

Le Tour d'Espagne investit Nîmes. Ce soir, première grosse manifestation avant le contre-la-montre par équipes de samedi, la présentation officielle des 22 équipes et des coureurs... aux jardins de la Fontaine. Notre journal de 19h sera réalisé en direct de Nîmes, ce vendredi soir.

Par Fabrice Dubault

Des stars du cyclisme mondial à Nîmes


Le plateau de l'épreuve s'annonce comme le plus dense des dernières années: les Italiens Fabio Aru (Astana) et Vincenzo Nibali (Bahreïn), vainqueurs respectifs en 2015 et 2010, le Français Romain Bardet (Ag2r-La Mondiale), qui découvre l'épreuve, ou l'armada Orica avec Johan Esteban Chaves (3e en 2016) et les frères Simon et Adam Yates...
Sans compter, la présence de Contador, Froome, Nibali ou encore Aru, gagnant de l'édition 2015. Mais sans le vainqueur 2016, Quitana.

Les premières photos de l'arrivée des équipes, jeudi.

Nîmes : la 1ère étape de la Vuelta reconnue par un amateur
La première étape de la Vuelta, un contre-la-montre par équipes de 14 kilomètres dans Nîmes. Direction les arènes. - F3 LR - Reportage : E.Terpereau et V.Danger

Alberto Contador pour son dernier acte, Chris Froome pour une grande première: l'Espagnol espère achever sa carrière en beauté sur la Vuelta, qui s'élance samedi, mais gare au Britannique, bien décidé à réussir un doublé Tour de France-Tour d'Espagne inédit dans cet ordre-là.

Contador (34 ans) a souvent répété que Froome (32 ans) avait été, avec Andy Schleck, le plus grand rival qu'il a affronté sur un vélo. Et les deux adversaires vont se mesurer une dernière fois au départ de Nîmes, dans le sud de la France, avec le maillot rouge de leader en jeu.

Pour l'Espagnol, finir à la maison est une manière de boucler la boucle, dans l'une de ses courses fétiches. Le "Pistolero" a remporté trois fois la Vuelta (2008, 2012, 2014) et en cas de nouveau triomphe à Madrid le 10 septembre, il pourrait égaler le record de victoires dans l'épreuve, propriété de son compatriote Roberto Heras (2000, 2003, 2004, 2005).

"Je crois qu'il n'y a pas de meilleure façon de dire au revoir que dans mon pays", a expliqué le leader de Trek-Segafredo au moment d'annoncer ses adieux. "Je suis sûr que ce seront trois semaines de rêve, en ressentant toute l'affection (du public).".


Contador, roi des coups de force


Même s'il a semblé faire son âge sur les routes du Tour de France (9e à l'arrivée), le Madrilène est un battant qui devrait animer cette Vuelta jusqu'au bout. En 2014, il avait remporté l'épreuve avec Froome pour dauphin, et l'an dernier, c'est son audacieux coup de force à Formigal qui a coûté la victoire au Britannique.

"Il y a des étapes (...) comme celle de Formigal où on sort du scénario", a expliqué Contador à l'AFP en janvier dernier. "La course explose et toi, tu te retrouves au milieu. Ce ne sont pas des victoires, mais ce sont des moments, des situations que j'aime. Et les gens s'en souviennent parfois plus que certaines victoires."

Appartenant au club très fermé des coureurs ayant remporté les trois Grands Tours, et ce malgré le retrait de ses victoires en France en 2010 et sur le Giro en 2011 pour dopage, l'Espagnol a toujours dit vouloir tirer sa révérence "au sommet d'un podium". Et, honoré du dossard N.1 de cette Vuelta, il espère sans doute y parvenir à Madrid.

Froome, lui, peut entrer dans l'histoire avec une prouesse jamais vue depuis 1995 et le repositionnement du Tour d'Espagne du printemps vers la fin de l'été: remporter la même année le Tour de France puis la Vuelta.
Vainqueur en juillet de sa quatrième Grande Boucle, le grand échassier de l'équipe Sky pourrait penser qu'il a fait le plus dur. Mais il a échoué trois fois à la deuxième place sur l'épreuve espagnole (2011, 2014, 2016), chère à son coeur car il s'y était révélé il y a six ans.

"Bon pressentiment" pour Froome


"J'ai le sentiment que je n'en ai pas fini avec cette course", a souligné le Britannique. "J'ai terminé trois fois deuxième mais j'ai un bon pressentiment pour cette année.".


Souvent placé, jamais gagnant, Froome peut compter cette année sur un parcours avantageux: un contre-la-montre par équipes dès la première étape à Nîmes, qui pourrait permettre à Sky de distancer d'entrée certains adversaires, et un long "chrono" individuel globalement plat (40,2 km) pour la 16e étape, dont "Froomey" sera le grand favori.

Mais attention, car le scénario de la Vuelta réserve toujours des traquenards, des arrivées harassantes sur des pentes à deux chiffres ou des défaillances inattendues au gré d'états de forme disparates.
De quoi favoriser la course de mouvement chère à Alberto Contador, et de quoi mettre à l'épreuve les rêves de doublé de Chris Froome.

Prades (66) : derniers préparatifs avant l'arrivée de la Vuelta
Prades, la capitale du Conflent se prépare a accueillir la Vuelta. La 3e étape du Tour d'Espagne y sera lundi pour le départ vers Andorre. Derniers préparatifs. - F3 LR - Reportage : A.Sabatier et X.Armengaud

 

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