Sœur André, née à Alès en 1904 et doyenne des Français, souffle ses 116 bougies

Sœur André a fêté ses 116 ans en bonne compagnie, ce 11 février à Toulon. / © GERARD JULIEN / AFP
Sœur André a fêté ses 116 ans en bonne compagnie, ce 11 février à Toulon. / © GERARD JULIEN / AFP

Née dans le Gard le 11 février 1904, Soeur André fête ses 116 ans ! La religieuse, Lucile Randon pour l'état civil, a célébré son anniversaire à Toulon, dans la maison de retraite où elle vit depuis 2009, entourée de ses proches. Elle est l'une des doyennes des Français depuis octobre 2017.

Par Valentin Pasquier, avec AFP

À sa naissance, le Titanic n'avait pas encore coulé (puisqu'il n'existait pas encore !), la Manche n'avait pas encore été traversée en avion et le monde n'avait pas encore été déchiré par deux guerres. Sœur André a soufflé ses 116 bougies à Toulon ce 11 février, dans l'EHPAD où elle réside depuis 2009. La religieuse, née Lucile Randon en 1904 à Alès dans le Gard, est l'une des doyennes des Français depuis 2017.

Une cérémonie avait été organisée en son honneur à la maison de retraite. Sœur André a écouté des chants d'enfants, assise dans son fauteuil roulant. Bien que sa vue et son ouïe ce soient estompées au fil des années, la supercentenaire reste bavarde.
 
 

J'ai vu des belles choses, et j'en ai vu de très tristes", a confié Lucie Randon à la presse.


Des enfants qu'on abandonnait, parce qu'on n'avait pas de quoi les nourrir, et des enfants qui étaient recueillis par des familles. C'était très beau aussi à voir. Il s'est passé de belles choses, il s'en est passé des tristes aussi." Son plus beau souvenir reste la fin de la Première Guerre mondiale, lorsque ses deux frères sont revenus du front. "C'était rare, dans les familles, il y avait plutôt deux morts que deux vivants. Ils sont revenus tous les deux," se souvient la Gardoise.
 

Rentrée tard dans les ordres

Née dans une famille protestante non pratiquante, seule fille entourée de trois frères, Sœur André a été gouvernante dans plusieurs familles, à Paris comme en régions. Elle se fait baptiser à 26 ans mais entre dans les ordres assez tardivement, à 41 ans, au sein de la compagnie des Filles de la Charité. Affectée dans un hôpital de Vichy (Allier), elle y reste 31 ans, avant de partir en Savoie.

Elle a passé 30 ans dans un établissement pour personnes âgées de la commune des Marches (Savoie), avant de s'installer dans un établissement toulonnais. Sœur André a eu quatre petits-neveux et de nombreux arrières petits-neveux.
 

Un "titre" non officiel

Félicitée par le maire (LR) de Toulon Hubert Falco, qui lui disait qu'elle était "la doyenne des Françaises et des Français", Soeur André a répondu qu'elle était même "la doyenne d'Europe". Aucun organisme officiel ne décerne le "titre" de doyen de France. Sœur André est d'ailleurs devancée par la Mahoraise Tava Colo, née le 22 décembre 1902, mais dont l'acte d'état civil prêterait à caution.
 

Soeur André en 2019, à l'occasion de ses 115 ans


Soeur André en 2018, lors de ses 114 ans

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