Cyclisme : près d'un millier de personnes rendent un dernier hommage à Auch à Nicolas Portal

Nicolas Portal, né à Auch, est mort mardi 3 mars d'une attaque cardiaque à l'âge de 40 ans. Le gersois était directeur sportif de l'équipe Inéos. Ses obsèques ont eu lieu à la cathédrale Sainte Marie de Auch ce lundi 9 mars.
© JPD / FTV
Nicolas Portal est mort mardi 3 mars d'une attaque cardiaque à l'âge de 40 ans.
Ses funérailles ont eu lieu ce lundi 9 mars à la cathédrale Sainte Marie de Auch.

L'équipe Inéos au complet pour un dernier hommage

Les deux derniers vainqueurs du tour de France, Geraint Thomas et Egan Bernal, ainsi que toute l'équipe Inéos sont venus aux obsèques de leur directeur sportif.
Des cyclistes, arrivés des quatre coins de la France, se sont déplacés pour rendre un dernier hommage au cycliste gersois.

De nombreux témoignages

Les témoignages étaient nombreux pour dire sa gentillesse, son professionnalisme et sa disponibilité :

"Un grand champion très sympathique".
"Un grand homme avec un grand coeur".
"Discret, talentueux, exemplaire".
"Un grand stratège, il sera irremplaçable".

Coureur cycliste reconverti en directeur sportif

Nicolas Portal, avait signé son premier contrat professionnel en 2002 avec l'AG2R. Le gersois a été obligé de mettre un terme à sa carrière de cycliste professionnel à cause d'une arythmie cardiaque.

Nicolas Portal est devenu directeur sportif de la Team Sky puis Ineos. 

Un palmarès exceptionnel

En 2019, pour la sixième fois, Nicolas Portal a mené l’un de ses coureurs à la victoire finale sur le tour de France.
Une amitié profonde s'est nouée avec Christopher Froome, ensemble ils ont gagné 4 fois le tour de France.

Dans un tweet, le cycliste Anglais témoigne : "Nico était important et influent dans le succès de notre équipe au fil des ans et a laissé un héritage vraiment phénoménal. Je vais rouler en sa mémoire..."
 
Suite à la perte tragique de Nicolas Portal, et en plus de l'incertitude actuelle autour du Coronavirus, l'équipe Inéos a décidé de se retirer temporairement de toutes les courses jusqu'à la Volta le 23 mars.
 
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