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A Toulouse, on traite les malformations cardiaques des enfants sans opération à coeur ouvert : une première en Europe

L'Echonavigator permet à la fois un diagnostic et un traitement des malformations cardiaques chez l'enfant. / © MaxPPP
L'Echonavigator permet à la fois un diagnostic et un traitement des malformations cardiaques chez l'enfant. / © MaxPPP

C'est une 1ère en Europe. Au centre hospitalier de Toulouse, des enfants sont soignés pour des malformations cardiaques sans recourir à la chirurgie à coeur ouvert. Un traitement possible grâce à un système de visualisation en 3D et en taille réelle du coeur et à une opération par cathétérisation.

Par Véronique Haudebourg

« La fusion entre rayons X et ultrasons est une véritable révolution technologique. Voir le coeur en trois dimensions permet de décrire précisément la malformation cardiaque de l’enfant. » explique le Professeur Acar, cardiologue et pédiatre qui pilote le projet de recherche clinique dans un communiqué.

Le système Echonavigator permet en effet de visualiser en 3 dimensions et en taille réelle le coeur. Il rend ainsi possible le traitement par voie endovasculaire avec la fermeture de communication interventriculaire sans recourir à la chirurgie à coeur ouvert et donc sans cicatrice sur le thorax.

Pour le jeune patient, cette pratique a des avantages non négligeables :  une durée d’intervention réduite ainsi qu’un temps d’anesthésie et de rayonnement moindre entraînant une récupération plus rapide et une période d’hospitalisation plus courte. Le risque de complications est moindre avec l'absence de chirurgie.

Les deux premiers enfants opérés le 6 novembre dernier avec le nouveau dispositif ont été réveillés juste après le geste, sans avoir à séjourner en réanimation, accompagnés de leurs parents. Ils sont retournés chez eux 36 heures après. 40 jeunes malades doivent être ainsi soignés.

Aujourd’hui, il existe donc d'autres solutions que la chirurgie cardiaque traditionnelle.  Le cathétérisme cardiaque "consiste à introduire par les vaisseaux (veine ou artère) un cathéter (« tuyau ») permettant d’accéder aux cavités cardiaques". Il permet à la fois d’effectuer un diagnostic et un soin en accédant aux vaisseaux du patient avec une ponction simple avec une aiguille puis en avançant un guide. Le tout s’effectue dans un bloc opératoire stérile par le médecin et guidés par les rayons X.

Le CHU de Toulouse traite en moyenne annuellement environ deux cents enfants en chirurgie et cent cinquante autres par voie percutanée. Les jeunes patients sont issus de Midi-Pyrénées pour les 75% d’entre eux, mais aussi de plus en plus des régions voisines, le Limousin et Languedoc-Roussillon.

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