[Video] Thomas Pesquet est à bord de la Station Spatiale Internationale

Quelques minutes avant le départ ... / © Maxppp
Quelques minutes avant le départ ... / © Maxppp

Plus de 48 heures après leur décollage du cosmodrome de Baïkonour (Kazakhstan) jeudi, les trois astronautes à bord de la capsule Soyouz, dont le Français Thomas Pesquet, sont enfin entrés dans la station spatiale internationale (ISS) dans la nuit de samedi à dimanche. 

Par LB avec AFP

Amarrés samedi à 21h58 GMT à l'ISS, les trois nouveaux pensionnaires de la station internationale ont encore dû patienter deux heures et quarante-deux minutes exactement, jusqu'à 00h40 GMT dimanche, avant de pouvoir entrer dans leur futur logement pour les six prochains mois, et étreindre leurs nouveaux colocataires. Le temps de s'assurer de la parfaite étanchéité entre Soyouz et l'ISS. 

Après ces quelque trois heures d'attente, dans les 2,5 m de long du minuscule Soyouz, les trois nouveaux passagers de l'ISS ont été accueillis par leurs prédécesseurs arrivés le 19 octobre, l'Américain Shane Kimbrough et les Russes Sergueï Ryjikov et Andreï Borissenko. Le premier à entrer dans l'ISS a été le Russe Oleg Novitski Novitski, suivi du Français Thomas Pesquet et enfin de l'Américaine Peggy Whitson.

Revivez ici en video l'entrée des astronautes dans l'ISS et leurs premières impressions :

Une mission de six mois

La mission Proxima va durer six mois. Six mois pendant lesquels le Français Thomas Pesquet va réaliser à bord de l'ISS pas moins de 62 expériences pour le compte de l'Agence spatiale européenne (ESA) et du Centre national d'études spatiales (Cnes, France). Il en mènera 55 autres en coopération avec les agences spatiales américaine, canadienne et japonaise.
Le Français étudiera ainsi l'impact de l'apesanteur sur la musculature, une analyse dont les résultats pourraient aider à soigner les myopathies. Il essaiera aussi des technologies susceptibles de révolutionner la purification de l'eau ou des matières autonettoyantes utilisables à terme dans les hôpitaux.

Un "petit jeune" et deux astronautes expérimentés

L'Américaine Peggy Whitson procèdera, elle, à des expériences sur l'impact de la lumière sur le cycle de sommeil, tandis qu'Oleg Novitski fera plus de 50 expériences scientifiques pour le compte de l'agence spatiale russe Roskosmos.
Le commandant de bord du Soyouz, Oleg Novitski, a une grande l'expérience de l'espace. A 45 ans, cet ancien pilote de l'armée de l'air russe, qui vient d'être père, a passé cinq mois sur l'ISS en 2012 et 2013. A 56 ans, Peggy Whitson cumule déjà 376 jours dans l'espace et totalise six sorties extra-véhiculaires. Cette biochimiste a déjà deux séjours sur l'ISS à son actif. Son premier vol remonte à 2002, quand la Station spatiale était encore en train
d'être assemblée. Le 24 avril, elle devrait dépasser le record de jours dans l'espace pour un astronaute américain, détenu actuellement par Jeff Williams, avec 534 jours. En février, elle deviendra la première femme à avoir commandé l'ISS deux fois.
Face à ses coéquipiers, Thomas Pesquet, un ancien pilote de ligne âgé de 38 ans, saxophoniste à ses heures, dixième Français à être parti pour l'espace et premier depuis 2008, fait figure de "petit jeune".
Le transport de chaque astronaute coûte 71 millions de dollars dans la capsule Soyouz, qui ne peut en transporter que trois à la fois.
L'ISS est habitée continuellement depuis plus de quinze ans.

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