Top 14 : Montpellier garde la tête malgré la raclée subie à Toulon

Le Montpelliérain Gabriel N'Gandebe plaqué par un joueur toulonnais alors qu'il tente d'aller à l'essai, lors de la défaite de Montpellier (32-17) à Toulon - 14 avril 2018 / © BERTRAND LANGLOIS / AFP
Le Montpelliérain Gabriel N'Gandebe plaqué par un joueur toulonnais alors qu'il tente d'aller à l'essai, lors de la défaite de Montpellier (32-17) à Toulon - 14 avril 2018 / © BERTRAND LANGLOIS / AFP

Toulon a certes fait un pas de plus vers la phase finale du Top 14 en battant Montpellier (32-17) samedi lors de la 24e journée mais l'ambiance n'y était pas, avec un bonus offensif perdu en seconde période et les blessures de l'ancien Montpelliérain François Trinh-Duc et le Catalan Guilhem Guirado.

Par Z.S. avec AFP

Montpellier garde la tête du Top 14 malgré la raclée 32-17 subie à Toulon samedi lors de la 24e journée.

Trinh-Duc et​ Guirado blessés


Le RCT a gagné son premier "8e de finale", comme le demandait Fabien Galthié, pour doubler Toulouse et revenir à deux longueurs du Racing 92, deux clubs qui s'affrontent dimanche. Mais l'heure n'était pas à la fête pour autant. D'abord parce que le manager a dû très tôt sortir son talonneur et son demi d'ouverture. François Trinh-Duc a été touché dès la 11e minute sur une charge de Davit Kubriashvili, sanctionné d'un carton jaune.
Le capitaine de l'équipe de France, le Catalan Guilhem Guirado, est peut-être plus gravement touché, aux ligaments d'un genou, selon une information du diffuseur Canal Plus, citant le staff médical du RCT.


Le MHR s'est réveillé...


Malgré cela, Toulon a nettement dominé Montpellier en première période. Avant de subir après la pause et de perdre un bonus offensif (4 essais à 3 au final) face à une équipe pourtant remaniée avec de nombreux cadres (B. du Plessis, Nadolo, Ouedraogo, Fall) ménagés. Chris Ashton a lancé le festival, en battant le record d'essais marqués en Top 14 avec une 22e réalisation dès le début du match (7), après un bon travail de Facundo Isa, Semi Radradra et Ma'a Nonu. L'Anglais, ailier samedi après-midi, a lâché le Fidjien Napolioni Nalaga, auteur de 21 essais pour Clermont en 2008-2009.

... et prive Toulon du bonus​​


Radradra a marqué le deuxième, décalé par Mathieu Bastareaud et Éric Escande (11) avant que "Basta", délicieusement servi par un coup de pied d'Anthony Belleau, n'y aille de son essai. Le RCT menait déjà 19-0. Le MHR s'est enfin réveillé pour adoucir le score par un essai conclu par le centre Vincent Martin (34), mais Facundo Isa, au terme d'une longue séquence, a redonné trois essais d'avance au RCT, après la sirène (40+3). Mais en seconde période, Toulon s'est arrêté de jouer et la rébellion tardive l'a privé du bonus offensif, en marquant deux essais, par Gabriel Ngandebe, très actif tout le match, en coin (62), puis Kélian Galletier, après un dégagement de Belleau contré par Yvan Watremez.


Bastareaud agacé​


Contrarié, Toulon l'était bien. Comme sur ce choix du capitaine Mathieu Bastareaud de prendre la pénalité et des points superflus tant l'avance était large (71e) plutôt que de jouer une pénaltouche qui aurait pu amener l'essai du bonus offensif retrouvé. Le centre s'est montré agacé après le coup de sifflet final, visant son encadrement :
"J'en ai un peu marre qu'on me dise de l'extérieur ce que je dois faire. Ils n'ont qu'à nommer un autre capitaine". Toulon n'est pas encore dans son meilleur jour.

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