Le silence de Philae inquiète les techniciens au sol

Le robot spatial européen Philae, installé sur la comète "Tchouri" est silencieux depuis maintenant 10 jours. Un silence qui inquiète les contrôleurs au sol de l'agence spatiale européenne (ESA).

Philaë avait rebondi plusieurs fois avant de se stabiliser dans une crevasse
Philaë avait rebondi plusieurs fois avant de se stabiliser dans une crevasse © Médialab / ESA / AFP
Philae aurait-il bougé sur la comète "Tchouri" ? Depuis le 9 juillet, la liaison est rompue avec le robot spatial européen.  Les contrôleurs au sol de l'agence spatiale européenne craignent qu'il ait bougé, ce qui pourrait compromettre les communications avec lui.

Dans un communiqué, l'ESA indique que "le robot pourrait avoir bougé". Le chef de projet de l'agence spatiale allemande (DLR), Stephan Ulamec, précise dans ce même communiqué : "nous avons fait des observations laissant penser que Philae pourrait avoir bougé et que ses antennes sont donc peut-être plus cachées ou que leur orientation peut avoir changé". Par ailleurs, indique l'ESA, une des deux unités de transmission de l'atterrisseur semble ne pas fonctionner correctement, en plus du fait que l'une des deux unités de réception est endommagée.
"Pour le moment, nous sommes un peu inquiets", a commenté la porte-parole de DLR, Manuela Braun, jointe par l'AFP. "Nous essayons de comprendre".

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Le robot-laboratoire a réalisé le 12 novembre une première historique en atterrissant sur le noyau de la comète 67P/Tchourioumov-Guérassimenko, dite "Tchouri".
Après sept mois d'hibernation, il s'était réveillé le 13 juin. Depuis, il peine à établir une communication satisfaisante avec la sonde Rosetta qui escorte la
comète mais reste à une distance respectueuse d'elle pour ne pas être perturbée par les jets de gaz et de poussière qu'elle envoie.
Philae est doté de dix instruments. Les scientifiques espèrent notamment qu'il permettra de trouver des molécules organiques complexes qui pourraient
donner des clefs sur l'apparition de la vie sur Terre.

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