VIDEO. Les images émouvantes de Waly, le bébé de baleine grise, filmé sur la côte Vermeille

Waly, le baleineau gris, poursuit sa route en longeant de près nos côtes. Ce bébé de 16 mois, qui vit normalement dans le Pacifique, a été escorté par les biologistes marins vers les eaux espagnoles. S'il en a encore la force, il pourrait sortir de la nasse méditerranéenne dans 15 jours.

Waly erre en Méditerranée depuis des semaines. Ce bébé de baleine grise se dirige vers la sortie et longe actuellement les côtes espagnoles.
Waly erre en Méditerranée depuis des semaines. Ce bébé de baleine grise se dirige vers la sortie et longe actuellement les côtes espagnoles. © R.Dupuy de la Grandrive

Après avoir défrayé la chronique en longeant les côtes gardoises, puis héraultaises, ce bébé de baleine grise poursuit sa route vers le sud de l'Espagne.

Selon Franck Dhermain, un vétérinaire qui coordonne les activités du réseau national échouage, Waly a été aperçu dimanche vers 15h30 à Tarragone, au sud de Barcelone et devrait croiser ce lundi 10 mai dans le delta de l'Ebre.

Ce baleineau parcourt environ 70 km par jour, malgré sa maigreur. S'il poursuit sa route en suivant le courant liguro-provençal qui traverse le Golfe du Lion pour rejoindre la côte catalane, il  pourra  rejoindre Gibraltar dans une bonne quinzaine de jours.

Franck Dhermain, vétérinaire

La baleine grise est une espèce côtière qui mange des crustacés en bord de littoral, dans l'océan Pacifique, il est donc normal qu'elle longe nos côtes, même si elle n'a rien  à faire en Méditerranée.

Les biologistes de l'aire marine protégée de la côte agathoise ont mobilisé une équipe pendant deux jours pour escorter l'animal en compagnie de la gendarmerie maritime afin d'éloigner les curieux.

Elle a ensuite été suivie par la réserve marine de Banyuls qui nous a procuré ces belles images de drone, où l'on peut voir ce mammifère évoluer avec grâce dans la grande bleue :

La majesté de Waly en mer, vue du ciel catalan. ©N.Beillevert

Une baleine trop petite pour son âge

Ces bébés de baleines grises sont en général sevrés vers l’âge de quatre mois. Vers 6 mois, âge à partir duquel ils quittent leur mère, les baleineaux de cette espèce mesurent environ  8 m de long.

Or c'est la taille de l'animal perdu en Méditerranée ! Les scientifiques estiment qu'il a dû naître en janvier 2020.

"C'est une taille anormalement petite, peut-être est-ce parce qu’elle ne réussit pas bien à s’alimenter", explique Franck Dhermain.

Selon les scientifiques, Waly aurait perdu 35 % de sa masse. C'est pour cela que les membres du réseau national échouage ont renoncé à lui faire un prélèvement de muscles. Ces biopsies s'effectuent avec une arbalète munie d'une flèche creuse pour effectuer le prélèvement. 

Vu état de l’animal qui est très maigre, nous avons préféré la laisser tranquille.

Franck Dhermain, réseau national échouage

Idem pour la balise Argos, considérée elle aussi comme trop intrusive pour Waly, filmé ici sous l'eau par un biologiste marin :

Le baleineau filmé sous l'eau par un biologiste marin. ©R.Dupuy de la Grandrive

Savoir garder la bonne distance avec les cétacés

Le passage de Waly près de Barcelone aurait suscité une belle effervescence, nombre de curieux souhaitant voir la baleine de leurs yeux. Si les biologistes marins comprennent cet engouement, ils rappellent qu'il vaut mieux laisser l'animal en paix en ce moment, vu son état de santé précaire.

De manière générale, en cas de rencontre avec un cétacé, il y a des règles strictes à respecter, selon les scientifiques du Sanctuaire  Pelagos créé pour les mammifères marins en Méditerranée :  

 

Comment agir en cas de rencontre en mer avec un cétacé.
Comment agir en cas de rencontre en mer avec un cétacé. © Sanctuaire Pelagos

Il est bien sûr interdit de se baigner, de toucher ou nourrir les cétacés. L'approche est proscrite en cas de présence de nouveau-nés.

 

 

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