JO 2021 Cyclisme : une médaille de bronze pour Benjamin Thomas aux Jeux olympiques de Tokyo

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Écrit par Juliette Meurin avec AFP
Benjamin Thomas (à gauche) et Donavan Grondin ont décroché la médaille de bronze aux JO de Tokyo
Benjamin Thomas (à gauche) et Donavan Grondin ont décroché la médaille de bronze aux JO de Tokyo © C.Ju/MAXPPP

Le cycliste tarnais Benjamin Thomas a décroché avec le réunionnais Donavan Grondin une médaille de bronze aux jeux olympiques de Tokyo. Ensemble, ils ont obtenu la troisième place sur l'épreuve de course à l'américaine.

"Ca a plus de valeur que n'importe quel titre de champion du monde!" Après une course haletante et intelligente, Benjamin Thomas et Donavan Grondin sont allés décrocher au bout de leurs forces samedi le bronze de l'américaine en cyclisme sur piste, permettant à la France d'atteindre la barre des 30 médailles.

"Je suis mort. Mort pour la France!", a rigolé Benjamin Thomas en venant à la rencontre des journalistes, le visage encore ruisselant de sueur.
"On a fait je sais pas combien de tours en tête, on peut être fiers de la manière dont on a couru, parce que jusqu'au bout on a couru pour l'or, et il ne nous a pas manqué grand chose..."

Une course par équipe de 50 km

Devant le jeune duo tricolore - Thomas 25 ans et Grondin 20 ans -, les expérimentés danois Lasse Hansen et Michael Morkov ont pris la médaille d'or, et les Britanniques Matthew Walls (champion olympique de l'omnium) et Ethan Hayter l'argent de cette américaine, une course aux points de 50 km disputée par équipes de deux coureurs qui se relaient à volonté sur la piste.

"C'est une émotion incroyable, a poursuivi Thomas, ça a plus de valeur que n'importe quel titre de champion d'Europe ou champion du monde. C'est au dessus, c'est unique. Ca va être une émotion gravée à vie".

Leur médaille, les Français l'ont construite en deux temps. Ils ont d'abord pris un départ tonitruant pour remporter les deux premiers sprints intermédiaires, et prendre la tête d'entrée avec 10 points (5 points par victoire). Puis, alors que les Danois et les Britanniques avaient accumulé les points, ils ont réussi à s'échapper du peloton pour parcourir plus de trente tours seuls en tête et prendre provisoirement le commandement.

Rattrapés à 60 tours du but, ils ont jeté toutes leurs forces dans une superbe bagarre finale pour grappiller point par point. "Ca s'est joué sur le dernier sprint. Si on avait été un peu plus frais sur le dernier sprint on aurait pu faire un ou deux, mais c'est déjà une médaille et c'est pas rien", s'est félicité Grondin, lui aussi épuisé.
A 20 ans, le Réunionnais était presque un néophyte des grandes compétitions. Il avait découvert le niveau mondial en 2019, avant la pandémie, et décroché une unique victoire en américaine en coupe du monde en novembre à Glasgow, déjà associé à Benjamin Thomas. Les deux hommes avaient pris la 6e place des Mondiaux 2020 à Berlin.

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