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Top 14 : Le Castres Olympique confirme son renouveau à Pau

Castres a confirmé son renouveau en allant s'imposer à Pau / © AFP
Castres a confirmé son renouveau en allant s'imposer à Pau / © AFP

Castres, en regain de forme en janvier, a confirmé son renouveau en allant s'imposer à Pau (14-9) grâce à sa défense de fer samedi soir à l'occasion de la 16e journée de Top 14. 

Par Vincent Albinet, avec AFP

Le Castres Olympique, champion de France en titre, qui enchaîne une troisième victoire de rang, profite des défaites de Bordeaux et du Stade Français pour se rapprocher à un point du Top 6. 
  

 On est sur le bon chemin. On a fait les cons en décembre mais on retrouve le
fil conducteur

, confirme son manager Christophe Urios, prudent car "la dernière fois que j'ai parlé du retour de Castres, on s'est plantés deux fois à la maison". 
    
Pour la Section Paloise, très indisciplinée dans les moments clés, ce cinquième revers de la saison au Hameau est sûrement celui de trop dans la course à la qualification.

Mieux entré dans la partie, le CO a rapidement pris la mesure de Béarnais dépassés et logiquement sanctionnés. Si Kockott a raté sa première tentative de pénalité de loin, la pression mise par les siens a débouché sur un essai de Combezou, opportuniste sur une chandelle dans l'en but local d'Urdapilleta que Laveau remettait involontairement vers lui (13). 
    
Au lieu de ressaisir, les Palois ont perdu leur lucidité et deux joueurs coup sur coup, Foley (18) et Mowen (22), exclus dix minutes pour plaquages dangereux.

Les hommes d'Urios, à l'aise dans les airs, ont moyennement profité de cette aubaine numérique, ce qu'a regretté le manager castrais, mais ont su garder un avantage intéressant à la pause (6-14) en oubliant quelques situations en route. 
    
Une réaction pyrénéenne était attendue au retour des vestiaires. Elle a eu lieu, avec une mêlée conquérante notamment, sans que les coéquipiers de Slade ne reviennent complètement au score. 
    
Pourtant, les Palois ont eu des opportunités pour recoller, notamment dans le dernier quart d'heure. Mais la défense tarnaise a tenu le choc, en voyant d'abord Slade commettre un en-avant après une belle percée de Vatubua (65). Puis un grattage efficace de Vaipulu a eu raison d'un gros temps fort de la ligne visiteuse (67). Enfin la pénaltouche finale a été volée par Sanson (79) alors que tout le Hameau retenait son souffle. 
 

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