Coupe d'Europe de rugby : Castres passe tout près de l'exploit à Northampton

Alexandre Bias et ses coéquipiers du CO ont bien failli créer l'exploit face à Northampton, en Coupe d'Europe de rugby. / © OLLY GREENWOOD / AFP
Alexandre Bias et ses coéquipiers du CO ont bien failli créer l'exploit face à Northampton, en Coupe d'Europe de rugby. / © OLLY GREENWOOD / AFP

Castres a cru à l'exploit qui aurait pu le maintenir en vie en Coupe d'Europe de rugby mais, trop généreux, il s'est finalement incliné à Northampton et a dit adieu aux quarts de finale, samedi lors de la 5e journée.

Par AFP

Le Castres Olympique n'a pas renouvelé le succès du match aller face à Northampton et s'est incliné 28 à 21 en Angleterre. Avec cette 3e défaite en Coupe d'Europe, les Castrais (10 points) peuvent encore espérer finir 2e de la poule 4, une place encore détenue par Montpellier (11 points) qui a coulé vendredi au Leinster (57-3). Mais les résultats des autres poules au cours du week-end devraient enterrer définitivement leurs chances de finir parmi les trois meilleurs deuxièmes, les ultimes places qualificatives.

Les Anglais, derniers de la poule, décrochent une victoire bonifiée avec 4 essais et reviennent sur les Français avec 9 points. Ils enchaînent surtout un quatrième succès consécutif toutes compétitions confondues, après trois victoires en championnat d'Angleterre. Ils prennent aussi leur revanche sur le CO, qui leur avait donné une leçon à l'aller à Pierre-Antoine (41-7).

Des regrets pour le CO

Les Tarnais peuvent regretter d'être passés près d'un gros résultat au Franklin's Gardens. Surpris par un essai du troisième ligne Teimana Harrison (3e), ils ont réagi par une pénalité de leur demi de mêlée Rory Kockott (11e), avant de prendre les devants à la demi-heure de jeu sur un essai d'Alexandre
Bias (7-8, 30e).
La réaction des Saints a été immédiate: Stephen Myler (33e) et Harrison, encore lui (38e), ajoutaient deux essais juste avant la pause, que Castres a atteint distancé (21-8). L'équipe de Christophe Urios n'a jamais abdiqué : avec un essai du demi d'ouverture Julien Dumora (49e) et deux pénalités du capitaine Kockott, elle revenait à égalité à l'heure de jeu (21-21, 59e). Mais le dernier mot sera pour Northampton: à dix minutes de la fin, son capitaine Tom Wood profitait des largesses tarnaises pour inscrire un 4e essai, synonyme de victoire et de bonus (28-21, 68e).

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