Concours Lépine : hommage aux inventions inutiles trop vite tombées dans l’oubli

Un grand pas pour l'humanité, permis par le concours Lépine : la cabine de plage portable. / © INA
Un grand pas pour l'humanité, permis par le concours Lépine : la cabine de plage portable. / © INA

Stylo à bille, lentilles de contact, lave-vaisselle… En 117 ans d’existence, une multitude de créations présentées au concours Lépine ont révolutionné notre quotidien. Mais à côté de ces grandes inventions, il y a aussi le bas du tableau.

Par France 3 Paris IDF

Pour sa 117ème édition, le concours Lépine – installé au cœur de la Foire de Paris, porte de Versailles – exposera au public 583 inventions en tout, jusqu’au 8 mai. Autant dire qu’en rembobinant l’Histoire, avec plus d’un siècle d’existence, l’évènement créé par le préfet de police Louis Lépine a vu défilé des milliers de créations plus ou moins incontournables.

Bien sûr, entre tous ces concurrents, une multitude d’objets exposés ont révolutionné l’économie et notre vie de tous les jours. Electro-ménager, santé, loisirs… La liste des inventions marquantes lancées grâce à la compétition est longue, avec entre autres :
  • Le mouchoir en papier (1901), commercialisé 23 ans plus tard par l'entreprise américaine Kimberly-Clark avec le nom « Kleenex ».
  • Le lave-vaisselle (1912).
  • Le moulin à café (1910).
  • Le stylo à bille (1919).
  • Le fer à repasser à vapeur (1921).
  • L'aspirateur électrique (1923).
  • Les patins à roulettes (1925).
  • La machine à écrire portative (1924).
  • Le four électrique (1928).
  • La tondeuse à gazon (1930).
  • Le moulin à légumes manuel (1931), à l'origine du succès de Moulinex.
  • La yaourtière (1932).
  • L'effaceur (1935).
  • Les premières lentilles de contact (1948).
  • La cocotte-minute (1952).
  • Le jeu des 1000 Bornes (1956).
Le problème évident, c’est qu’à côté des grandes inventions primées au concours depuis 1901, il y a aussi le bas du tableau. Car oui, tout un tas de créations à l’utilité discutable, à la qualité plus ou moins fonctionnelle voire au concept complètement absurde, sont vite tombées dans l’oubli.

Mais​on-accordéon, cils-ombrelles, bureau-lit… La fine fleur de la disruption

A l’occasion de l’édition 2018, l’INA a sélectionné une dizaine d’objets qui n’ont malheureusement pas changé la face du monde : un système antivol « Atomic » qui explose dès qu’un cambrioleur tente de fracturer votre serrure, une sorte de maison-accordéon portative, un réveil antieffraction (qui déclenche une boule de feu, un peu comme le système « Atomic »), des cils-ombrelles indéfrisables pour protéger son regard des rayons du soleil, un bureau-lit dépliable, un énorme casque-téléphone pas franchement pratique d'aspect, et pour finir une cravate magnétique.

Mais l’innovation la plus injustement effacée de nos mémoires reste, ceci dit, la cabine de plage portable : une espèce de grand rideau de douche circulaire à fixer sur sa tête avant d’enfiler son maillot de bain. Bref, voilà le flop 10 des inventions les plus bancales du concours :
Rajoutons à cela des créations plus récentes, comme la bouteille à double bec verseur, la trottinette avec des jambes ou encore le bagage-trottinette. Pas d’inquiétude donc, le concours Lépine n’a pas fini de repousser les limites de la disruption.

 

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