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13 ans de prison pour l'ex-entraîneur de l'équipe de France de roller artistique, jugé pour viols

La cour d'assises de Pontoise a condamné l'ex-entraîneur de l'équipe de roller artistique à 13 ans de prison pour viols. / © IP3 PRESS/MAXPPP
La cour d'assises de Pontoise a condamné l'ex-entraîneur de l'équipe de roller artistique à 13 ans de prison pour viols. / © IP3 PRESS/MAXPPP

La cour d'assises du Val d'Oise a condamné l'ex-entraîneur de l'équipe de France de roller artistique à 13 ans de prison. Il profitait de son emprise sur de jeunes championnes pour les violer.

Par MT/AFP

Pendant des années, il a profité de son emprise sur les jeunes championnes qu'il entraînait pour les violer : l'ancien directeur des équipes de France de roller artistique a été condamné samedi à 13 ans de prison.

La cour d'assises du Val-d'Oise a également décidé d'interdire définitivement à Arnaud Mercier, 42 ans, d'exercer une activité impliquant des contacts avec les mineurs et prononcé une obligation de soins.

Au terme du procès qui s'est tenu de lundi à samedi, le procureur avait requis une peine de 20 ans de prison contre cet entraîneur poursuivi pour agressions sexuelles, viols, corruption de mineur, qui a fini par reconnaître lors de son procès "avoir été un agresseur".
 

Mode opératoire précis

L'affaire avait débuté en 2011. Une patineuse de 14 ans confie alors à une psychologue du pôle espoir d'athlétisme d'Ile-de-France avoir été abusée par son entraîneur depuis l'âge de 8 ans.

Elle décrit un mode opératoire bien précis : des massages qui donnent d'abord lieu à des "bisous". Puis le coach qui vient dans sa chambre d'hôtel lors des nombreux déplacements en vue de compétitions.

Le sélectionneur est suspendu de ses fonctions, d'abord pour six mois puis définitivement.

 

Viols quotidiens

En 2015, une deuxième championne, présentée comme sa "favorite", dépose plainte à son tour contre celui qui était à la fois son entraîneur et sa famille d'accueil.

La sportive de haut niveau, qui a d'abord défendu son mentor après la plainte déposée par sa consoeur en 2011, le dénonce à son tour. Elle raconte aux enquêteurs l'emprise, les viols quotidiens à partir de ses 13 ans, les pompes supplémentaires infligées à l'entraînement quand elle refuse de se plier à certaines pratiques sexuelles. Les rendez-vous imposés avec d'autres hommes, aussi.

Au cours du procès, deux autres championnes ont contacté la cour pour témoigner. Mercredi, l'une d'elles a évoqué à la barre des viols subis pendant deux ans, entre 16 et 18 ans.

 

Couvert par "le monde du patin" ?

Lors de l'enquête, plusieurs autres patineuses avaient affirmé avoir elles aussi subi des attouchements, voire des viols, de la part de l'entraîneur, sans toutefois porter plainte.

L'avocate d'une des plaignantes, Isabelle Steyer, a salué auprès de l'AFP une décision "d'apaisement" qui "permet de marquer les interdits entre les relations sexuelles majeurs-mineurs".

Avant le procès, elle avait pointé du doigt "le monde du patin", coupable selon elle d'avoir "couvert cet agresseur qui avait le pouvoir de hisser des très jeunes filles sur les podiums et l'utilisait à des fins dévoyées".
 

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