Coronavirus : un industriel nantais fournit les fabricants de masques face à la pénurie

Les modules de soudure fournis par Europe Technologies permettent d'assembler les bords et masques et les élastiques. / © Europe Technologies
Les modules de soudure fournis par Europe Technologies permettent d'assembler les bords et masques et les élastiques. / © Europe Technologies

Face à la demande grandissante des fabricants de masques de protection, l'entreprise Europe Technologies, basée à Carquefou, va considérablement relancer sa production d'équipements nécessaires à la fabrication des masques.

Par Chloé Giraud

Europe Technologies n'avait pas relancé massivement sa production de machines à souder les masques depuis la grippe H1N1 en 2009. À l'époque, l'entreprise spécialisée dans la fabrication d'équipements pour l'aéronautique et l'automobile, avait fourni de nombreuses sociétés qui confectionnent des masques.

Dix ans plus tard, il semblerait que l'histoire se répète. « C’est reparti, on a des demandes qui arrivent de partout. C’est un peu de la folie », résume Luc Furlani, directeur commercial et marketing de l'entreprise. Cela n'a pas été une surprise : depuis les débuts de l'épidémie fin décembre en Chine, le fabriquant s'attendait à être sollicité.

Une fois que la pandémie s'est mondialement répandue, les demandes sont arrivées de nombreux pays du monde. Europe Technologies devrait multiplier par 10, voire 15, sa production de modules à souder les masques.
 

4 à 6 mois de travail nécessaires

Les commandes affluent mais le processus de fabrication des machines est long, très long. « En Chine, ils ont annoncé qu’en 10 jours ils étaient capables de fabriquer des machines de masques. Nous n'avons pas les mêmes. En France, il faut entre 4 et 6 mois de travail pour les élaborer. »

Il y a quelques jours, Europe Technologies annonçait à des clients russes la livraison de machines pour le mois de mars... de l'année prochaine. « Les mêmes personnes qui nous disaient non à une livraison pour le mois de juillet il y a trois semaines, nous disent maintenant oui à des livraisons pour la fin de l’année. Ça montre bien l’inquiétude quant à la durée de l’épidémie », explique Luc Furlani.
 


100 masques à la minute

Grâce aux modules fournis par Europe Technologies, qui permettent la soudure des masques ainsi que des élastiques, les machines pourront fabriquer jusqu'à 100 masques à la minute.

Le retour en force de la production de masques est un bouffée d'air pour l'industriel ligérien, alors que son activité traditionnelle pâtit de plus en plus de la crise sanitaire en cours.

Chaque jour, des géants de l'aéronautique et de l'automobile tels qu'Airbus, Peugeot ou Renault ferment leurs usines. Des clients qu'Europe Technologies ne peut donc plus livrer.

« L’économie est en train de s’effondrer. Tout le monde va être touché, déplore le directeur commercial de l'entreprise. C’est une activité qui va permettre de compenser partiellement ce qu’on risque de subir »
 

Pas suffisant pour maintenir l'entreprise à flot

Mais la fabrication de ces modules ne représente qu'une toute petite partie de l'activité de la société. Seule une minorité du personnel sera concentrée sur cette mission;, une quantité insufisante pour maintenir l'entreprise à flot. Europe Technologies va donc être contraint, comme beaucoup d'autres, de diminuer son activité et mettre une partie de ses 370 salariés au chômage partiel.

L'entreprise doit aussi s'adapter à la contrainte de l'approvisionnement. Si les fournisseurs ne sont plus en capacité de livrer la société nantaise, la chaîne de production serait rompue. Équiper les fabricants de masques en modules deviendrait alors très compliqué.

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