Les éléphantes ne seront pas euthanasiées

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Baby et Népal sauvées. Le tribunal administratif de Lyon laisse la vie sauve aux deux éléphantes présumées tuberculeuses. Stéphanie de Monaco s'est rendue ce mercredi au zoo de Lyon pour organiser le déplacement des deux pachydermes dans une propriété des Grimaldi des Alpes-Maritimes.

Par Karine Jerama avec AFP

Le tribunal administratif de Lyon a annulé mercredi l'arrêté du préfet du Rhône du 11 décembre 2012 qui demandait l'euthanasie des éléphantes du zoo de Lyon pour cause de tuberculose. Le tribunal dénonce
 

une erreur manifeste d'appréciation"

du préfet lorsqu'il a demandé l'euthanasie de Baby et Népal, deux éléphantes qui appartiennent au cirque Pinder mais qui résident au zoo du Parc de la Tête d'Or à Lyon. Il est notamment reproché au préfet de ne pas avoir fait "procéder à l'ensemble des tests de dépistage".

Un déménagement dans les Alpes-Maritimes


Mercredi matin, la princesse Stéphanie est venue au zoo de Lyon pour organiser le déplacement des deux éléphantes à Roc Agel, une propriété de la famille Grimaldi sur les hauteurs de Monaco, ce qui va demander une importante logistique.

"Un tel événement se prépare", a reconnu la princesse.

Il faut notamment construire un enclos et un système de fosse septique pour retraiter les eaux usées"

 



 

© Photo : Philippe Desmazes/AFP
© Photo : Philippe Desmazes/AFP


Les ennuis de Baby et Népal, 42 et 43 ans, ont débuté en septembre 2010 quand des tests sanguins ont conclu à leur possible contamination par la tuberculose, conduisant les responsables du zoo du parc lyonnais de la Tête-d'Or, où elles sont hébergées depuis 1999, à les éloigner du public.

La plus vieille éléphante d'Europe

Leur avenir s'est assombri en août 2012 quand est morte leur voisine d'enclos, Java, 67 ans, la plus vieille éléphante en captivité en Europe. Les tests pratiqués à sa mort ont montré qu'elle était atteinte de tuberculose. Aussitôt connus les résultats de l'autopsie de Java, le préfet avait ordonné l'euthanasie, au nom des risques pour la santé publique. Une décision confirmée par le tribunal administratif de Lyon reconnaissant "l'urgence sanitaire et le principe de précaution visant à éviter toute diffusion aux êtres humains de la tuberculose".

Brigitte Bardot et la nationalité russe

Le sort des deux éléphantes avait suscité de nombreuses prises de position: outre leur propriétaire, le cirque Pinder, la princesse Stéphanie de Monaco et de nombreuses associations de défense des animaux, la Fondation Brigitte Bardot s'était fortement mobilisée. Brigitte Bardot elle-même avait menacé de demander "la nationalité russe" si les deux éléphantes avaient été euthanasiées, afin de

fuir ce pays qui n'est plus qu'un cimetière d'animaux


Finalement, elle avait été reçue en janvier par le ministre de l'Agriculture, Stéphane Le Foll, qui avait annoncé que les deux éléphantes devaient bénéficier
de nouveaux tests de dépistage.

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