Agnel privé de JO au terme d'une soirée confuse mais il fait appel

Yannick Agnel ne devrait pas pouvoir défendre son titre olympique à Rio. / © MAXPPP
Yannick Agnel ne devrait pas pouvoir défendre son titre olympique à Rio. / © MAXPPP

Champion olympique avec l'Olympique Nice natation il y a quatre ans,  Yannick Agnel est au coeur d'un incroyable imbroglio: il pourrait ne pas défendre son titre sur 200 m libre aux JO de Rio après sa 3e place aux Championnats de France mercredi, un classement qu'il conteste.

Par Olivier Le Creurer

Le nageur de 23 ans va déposer un recours devant le Comité national olympique et sportif français (CNOSF) et pourrait même porter le litige devant le Tribunal arbitral du sport (TAS), a affirmé son entraîneur Lionel Horter.

Objet de son courroux ? Le doute qui a plané durant toute la soirée sur son chrono et son classement: 3e, comme cela avait été annoncé dans un premier temps puis finalement confirmé tardivement, ou 2e, comme il en était persuadé. La différence est de taille: en cas de 2e place, il aurait conservé une chance d'être repêché pour défendre son titre aux JO, ce qui n'est plus le cas.

Tard dans la soirée, un jury d'appel composé de membres de la Direction technique nationale (DTN) et de la Fédération a en effet confirmé le podium établi par le juge arbitre Denis Cadon et donc la 3e place d'Agnel. "Nous assumons nos responsabilités", a déclaré le président de la Fédération, Francis Luyce, qui a affirmé que l'utilisation de la vidéo n'était pas possible pour trancher le litige: "Le règlement précise que nous ne pouvons pas prendre en considération les images, que nous n'avons pas visionnées".


Malgré les résultats du chronomètre, de nombreux observateurs ont estimé qu'Agnel avait bel et bien été le deuxième à toucher la plaque, avant Jordan Pothain (classé deuxième, à 1:46.81). "Pour moi je suis 2e, c'était assez clair", a assuré Agnel avant même la confirmation définitive de sa 3e place. "La totalité des gens que j'ai rencontrés m'ont dit que j'avais bien évidemment touché 2e, plutôt largement, et qu'il n'y avait pas de doute. Je les crois sur parole".

 "Pour moi je suis 2e, c'était assez clair"


Aux JO de Londres en 2012, Agnel était devenu le premier nageur de l'histoire de la natation française à glaner deux médailles d'or sur de mêmes jeux Olympiques, en 200 m et en relais 4x100 nage libre. Même si Agnel, également champion du monde 2013,  est privé de JO en individuel, il lui reste une autre chance d'y participer, via le relais français.

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