VIDEO. Trenitalia veut créer deux trains touristiques dans la Roya et entre Milan, la Côte d'Azur et Marseille

Il y a quelques jours, Trenitalia France a annoncé vouloir créer deux liaisons ferroviaires à destination touristique entre la Côte d'Azur et la Ligurie. Une qui longerait la côte et une qui emprunterait la ligne des Merveilles, dans la vallée de la Roya.

C'est une annonce qui est passée un peu sous les radars médiatiques... Mardi 6 février, lors d'une conférence organisée par la Chambre de commerce italienne de Nice (Alpes-Maritimes), la société Trenitalia a indiqué qu'elle souhaitait mettre en service deux lignes ferroviaires touristiques entre la Côte d'Azur et l'Italie.

"Trenitalia regarde vers la Côte d'Azur, en particulier pour les services touristiques", a déclaré Marco Capusciutti, le nouveau président de Trenitalia France. La société italienne opère déjà depuis décembre 2021 sur la ligne Paris-Lyon-Milan.

Un aller-retour par jour dès cet été ?

Grâce à une nouvelle société, "Treni turistici italiani", les Italiens espèrent désormais relancer une liaison ferroviaire entre Milan et Nice, voire même plus loin, à vocation touristique. "Le projet se focalise, dès que cela sera techniquement possible", détaille Luigi Cantamessa, le directeur général de FS Treni turistici intaliani, "sur la réouverture de la liaison entre Milan et la Côte d'Azur, peut-être même en atteignant Marseille ou, qui sait un jour, Avignon."

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Message vidéo de Luigi Cantamessa (FS Treni turistici intaliani) diffusé lors d'une conférence sur les échanges transfrontaliers ©Chambre de commerce italienne de Nice

Mi-janvier, Luigi Cantamessa avait déjà fait cette annonce, précisant alors qu'il s'agirait d'un train de nuit dès le mois de mai prochain, indique le média bilingue Nos Alpes.

Un train de nuit qui ne semble plus être d'actualité, tout comme la mise en service en mai. Contacté par France 3 Côte d'Azur, Luigi Cantamessa nous a transmis ces précisions, qui ont été auparavant validées à plusieurs reprises en interne :

Nous ne serons pas sur une ligne à grande vitesse mais bien une ligne intercités. Cette offre devrait être mise en service probablement pour l'été 2024 avec un aller-retour Milan-Marseille par jour. Concernant la tarification, elle est cours d'élaboration.

Luigi Cantamessa, directeur général de FS Treni turistici intaliani

L'entreprise italienne indique qu'il ne s'agira pas d'un train Frecciarossa, mais "d'un matériel roulant conventionnel portant la marque FS Treni Turistici Italiani".

"Courte escale à Vintimille"

Cette ligne touristique sera ouverte "en collaboration avec la SNCF", poursuit Luigi Cantamessa. "Nous sommes convaincus que, compte tenu de la situation du trafic, en particulier dans la région de la Ligurie, et de la sensibilité croissante à l'égard de l'environnement, les conditions du marché sont aujourd'hui réunies pour exploiter une liaison saisonnière journalière axée sur les besoins du tourisme."

Nice, Monaco... Quelles seront les villes desservies et quelle sera la durée du trajet ? "Il est encore trop tôt pour répondre dans les détails", poursuit le directeur général de FS Treni Turistici Italiani.

Dans la vidéo ci-dessus, Luigi Cantamessa évoque cependant "une courte escale à Vintimille dans laquelle la locomotive française emmènera avec elle, ainsi que le personnel français, les wagons venant d'Italie".

Relancer la ligne entre PACA et Ligurie

Ce projet ferroviaire n'est pas sans rappeler quelques souvenirs à Laurence Sarfati, du comité franco-italien de défense de la ligne Cuneo-Nice : entre 2014 et 2021, Thello, l'ancien nom de Trenitalia France, reliait Marseille et Milan en un peu plus de 7 heures.

"Le problème, c'était la rentabilité", se souvient Laurence Sarfati. "Il n'est pas possible de faire circuler autant de trains que l'on veut car il n'y a qu'une seule voie sur la Côte d'Azur."

"Cette ligne a été arrêtée au lendemain de la crise Covid", indique Luigi Cantamessa, "pour des raisons d’abord industrielles : saturation du réseau ferré sur cet axe et manque d’harmonisation des réseaux européens, obligeant le changement de locomotive au passage de la frontière entre la France et l’Italie."

Trenitalia réussira-t-elle à relancer une ligne entre la Côte d'Azur et Milan ? "Si ça a lieu, c'est une bonne nouvelle ! On est sur un axe international et européen sous-exploité au niveau ferroviaire. Et l'autoroute est très chère", pointe Laurence Sarfati.

Des trains panoramiques sur la ligne des Merveilles

Sur les rails frontaliers, Trenitalia a également un autre projet : développer l'équivalent du train des Merveilles maralpins entre Turin et Nice/Vintimille, en passant par Breil-sur-Roya. Il s'agira de faire circuler, "à partir de 2025", des "wagons entièrement vitrés, panoramiques, semblables à ceux de la Ferrovia del Bernina", poursuit Luigi Cantamessa dans son message vidéo.

"Tout ce qui peut mettre en relief le caractère unique et exceptionnelle de cette ligne, c'est bien !", se réjouit Laurence Sarfati.

Création d'un Alliance des Alpes du sud

Ce renforcement du tourisme transfrontalier trouve écho dans une volonté politique commune aux deux pays. Jeudi dernier, à Imperia (Ligurie), des représentants français, italiens et monégasques étaient réunis pour lancer une "alliance transfrontalière des Alpes du Sud".

"Seul, nous ne pouvons pas forcément dégager des moyens conséquents", expliquait après cette réunion à France 3 Côte d'Azur Christian Estrosi, le maire de Nice. "Le fait d'unir nos forces nous permettra de pouvoir mieux financer des projets, avec des calendriers très précis."

Christian Estrosi a cité l'exemple de la modernisation en cours de la ligne ferroviaire Gênes-Vintimille, qui mettra bientôt la capitale ligure à 1h10 de la frontière française, où il faut actuellement changer de train. L'un des objectifs concrets de cette alliance transfrontalière sera de faire valider une requalification des 25 km de voies entre Vintimille et la grande gare en construction près de l'aéroport de Nice pour mettre Gênes à 1h20 de cet aéroport international.