Selon une étude, les sols du Mercantour sont toujours contaminés par Tchernobyl

Publié le Mis à jour le
Écrit par Anne Le Hars

Les sols du parc national du Mercantour, dans les Alpes du Sud, présentent encore une radioactivité supérieure à la normale, due à la catastrophe de Tchernobyl il y a 29 ans, selon une nouvelle étude de la Commission de recherche et d'information indépendantes sur la radioactivité (Criirad).

"Les retombées avaient été particulièrement intenses dans le sud-est de la France", rappelle dans une étude publiée ce vendredi l'organisme indépendant, qui souligne avoir "mis en évidence entre 1996 et 1998, de très fortes contaminations des sols dans le Mercantour".

Le secrétaire d'Etat à la santé, Bernard KOUCHNER, était venu au Parc du Mercantour rassurer sur les conséquences de la catastrophe en 1998 :

Les nouvelles mesures réalisées début juillet, dans le secteur du col de la Bonette-Restefond à la limite entre les Alpes-Maritimes et les Alpes-de-Haute-Provence, montre que "le niveau de radiation est toujours plus de deux fois supérieur à la normale" à "un mètre du sol".


"Ces forts niveaux de rayonnement sont dus à la contamination résiduelle des sols par le césium 137 imputable principalement aux retombées de la catastrophe de Tchernobyl (en 1986)", assure la Criirad.
"En outre, en fonction de la topographie, des conditions climatiques, de la nature du couvert végétal et de la typologie des sols, le métal radioactif qui s'est déposé sur de vastes étendues a pu être redistribué et induire de très fortes accumulations", souligne-t-elle.

"Les niveaux de radiation au contact du sol dépassent toujours, sur les zones d'accumulation, des valeurs plusieurs dizaines de fois voire plus de 100 fois supérieures au niveau naturel", a-t-elle constaté.


"Le fait de bivouaquer deux heures sur certaines de ces zones induit toujours en 2015 une exposition non négligeable", avec un "débit de dose" de 5 microsievert par heure (5 ?Sv/h) au contact du sol.

Les autorités sanitaires françaises interpellées

La Criirad indique avoir ramené dans son laboratoire, en caisson plombé, des échantillons de sol.
"Leur radioactivité dépasse 100.000 Bq/kg en césium 137. Ils doivent être considérés comme des déchets radioactifs et devront être confiés à l'Agence nationale pour la gestion des déchets radioactifs (Andra). Au début du siècle dernier, la radioactivité des sols était de 0 Bq/kg pour le césium 137", explique-t-elle.

L'organisme indépendant rappelle avoir interpellé à plusieurs reprises les autorités sanitaires françaises "pour que les secteurs les plus radioactifs soient dépollués, ou tout au moins balisés, pour éviter des expositions inutiles". "Force est de constater que la situation n'a guère évolué sur le terrain", déplore-t-elle. - Avec AFP -