Des éoliennes flottantes au large de Fos-sur-Mer en 2018

C'est une première en France. Un parc de 13 éoliennes flottantes à axe vertical qui doit voir le jour en 2018 au large de Fos-sur-Mer. La production d'électricité de ces éoliennes pourra alimenter une ville de 50 000 habitants. 

C'est ce type d'éolienne à axe vertical qui va être installé en mer.
C'est ce type d'éolienne à axe vertical qui va être installé en mer. © Nénuphar
Un parc pilote de 13 éoliennes flottantes à axe vertical verra le jour en 2018 au large de Fos-sur-Mer, un projet présenté comme une première en France, ont annoncé vendredi l'industriel en charge de la production et le Grand port maritime de Marseille. Chacune de ces éoliennes devrait produire 2,6 mégawatt, soit une puissance totale d'environ 30 mégawatt pour cette ferme-pilote, "de quoi alimenter l'équivalent d'une ville de 50.000 habitants", selon Marie Viala, porte-parole de la société française Nénuphar, qui a présenté vendredi un prototype de cette éolienne.

Des employés à Aix-en-Provence

Créée en 2006 et employant 35 personnes réparties entre Lille et Aix-en-Provence, Nénuphar a vu Areva entrer à son capital en 2014 à hauteur de 10%. Le groupe nucléaire pourrait encore "augmenter sa participation au capital", a précisé Mme Viala. La jeune société fournira EDF Energies Nouvelles, avec laquelle elle a signé un contrat de partenariat en 2013 pour cette ferme pilote. Il s'agira de "la première ferme pilote en France d'éoliennes flottantes à axe vertical", selon Mme Viala.

"Comme un tourniquet pour enfants"

Selon ses promoteurs, ce type d'éolienne --dont les pales tournent "à la manière d'un tourniquet pour enfant"-- présentent une série d'avantages et offrent une meilleure rentabilité que les éoliennes offshore classiques à axe horizontal. Elles peuvent ainsi être installées dans des mers en eau profonde, comme dans le golfe du Lion, car elles ne nécessitent pas d'être ancrées au fond, et ont donc "un impact paysager limité". 

Quelque soit la direction du vent

Les coûts de maintenance seraient également sensiblement réduits, les turbines étant nettement plus accessibles que celles à axe horizontal. Enfin, ces éoliennes verticales profiteraient du vent "quelles que soient ses directions", là où les horizontales ne fonctionneraient que face au vent.Le premier prototype est actuellement testé à terre, sur une zone partiellement en friche du Grand port de Marseille (GPMM) à Fos-sur-Mer, à proximité du terminal minéralier. Il devrait être installé en mer en 2016.

Bientôt une usine d'assemblage à Port-Saint-Louis

Pour le GPMM, 2e port de commerce de Méditerranée, la diversification dans l'énergie constitue "un axe de développement majeur", selon son responsable
de l'aménagement et de la planification Hervé Moine, et le GPMM espère créer à terme une véritable "filière" de l'éolien offshore, soutenu par le pôle de compétitivité Mer Méditerranée. Nénuphar souhaite d'ailleurs installer son usine d'assemblage à Port-Saint-Louis, mais préfère à ce stade ne pas donner de chiffre sur les créations d'emplois possibles. Enfin, interrogé sur son éventuelle participation à un appel à manifestation d'intérêt (AMI) de 150 millions d'euros dans l'éolien flottant devant être lancé en juin par le gouvernement, et annoncé par le Premier ministre Manuel Valls en décembre 2014, Nénuphar a répondu qu'elle attendait d'avoir "plus d'informations" avant d'en décider.
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