Marseille : qui est le Pr Pierre-Edouard Fournier nommé à la tête de l'IHU Méditerranée Infection pour remplacer Didier Raoult

Le Pr Pierre-Edouard Fournier, spécialiste des maladies infectieuses à l'IHU Méditerranée Infection, va remplacer à Marseille le controversé Didier Raoult à la tête de cet institut hospitalo-universitaire au coeur de nombreuses polémiques depuis deux ans autour du Covid-19, a annoncé mercredi l'IHU.

Un comité scientifique avait recommandé le nom de Pierre-Edouard Fournier chercheur déjà intégré depuis longtemps à l'IHU, mais ce choix a été critiqué, en interne comme en externe, comme ne marquant pas une rupture suffisante.

C'est pourtant bien ce spécialiste des maladies infectieuses qui a été désigné mercredi par les membres du conseil d'administration de l'IHU pour remplacer le controversé professeur marseillais.

Suite à cette annonce  désignant l'un de ses proches collaborateurs pour lui succéder, Didier Raoult s'est fendu d'un tweet largement commenté pour railler le conseil d'administration. 

Diplômé de la faculté de médecine de Marseille, Pierre-Edouard Fournier a passé une thèse en 1999 sous la direction du Pr Didier Raoult consacrée à l'étude des Rickettsioses, des bactéries intracellulaire à l'origine notamment du typhus.

Au sein de l'IHU, il fait partie de l'équipe Vitrome (Vecteurs - infections tropicales et méditerranéennes) qui surveille les maladies infectieuses au niveau local mais aussi des voyageurs.

Il est également responsable des plateformes séquençage et de la biobanque de l'IHU. "Il a présenté un projet qui conduit à un changement profond de l'IHU", avait déclaré Louis Schweitzer au moment de l'arbitrage autour de cette candidature.

"Le comité de recherche avait conscience que l'IHU était à la fois un très bel outil, mais qu'il y avait eu une dérive et donc que cela exigeait un certain nombre de changements profonds", a-t-il poursuivi citant notamment la nécessité "d'un management plus libre, plus collectif".

"Il nous a paru que Pierre-Edouard Fournier avait la capacité grâce à sa connaissance de l'IHU de mener ce changement de cap dans le sens qui a été jugé nécessaire et souhaitable par les experts".

Pierre-Edouard Fournier pourrait prendre ses nouvelles fonctions dès cet été.

Fondateur de l'IHU en 2011, Didier Raoult, devenue une figure médiatique, est accusé de "charlatanisme" par certains de ses pairs pour avoir fait la promotion d'un traitement du Covid à l'hydroxychloroquine sans validation scientifique. Il a reçu un blâme de l'ordre des médecins.

L'IHU de Marseille a aussi été critiqué par l'Agence nationale de sécurité du médicament (ANSM), pour "de graves manquements et non-conformités à la réglementation des recherches impliquant la personne humaine", selon une enquête menée fin 2021 dont les conclusions ont été rendues publiques fin avril.

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