Un “Puy-du-fou” provençal au Château de la Barben

Le nouveau propriétaire du château de la Barben prévoit un audacieux projet touristique et de sauvegarde du patrimoine. / © Château de La Barben
Le nouveau propriétaire du château de la Barben prévoit un audacieux projet touristique et de sauvegarde du patrimoine. / © Château de La Barben

Depuis le 31 décembre 2019, le bijoutier Vianney d'Alançon est le nouveau propriétaire du château de la Barben. Ce passionné d'histoire investit 20 millions d'euros cette année dans un important projet de sauvegarde et de transmission du patrimoine culturel provençal.

Par Ludovic Moreau

Lorsque l'on évoque le château de la Barben, comment doit-on prononcer "Barben" ? "Barbin" ou "Barbenne" ?

"J'avoue que je jongle entre les deux prononciations en fonction de mes interlocuteurs", reconnaît Vianney d'Alançon, le nouveau propriétaire du château.

"Pour les Parisiens, c'est plutôt "Barbenne", mais moi je préfère la prononciation provençale "Barbin"".

Vianney d'Alançon a acheté le château de la Barben en décembre dernier. Cet entrepreneur trentenaire est à la tête, avec son épouse, de la bijouterie Laudate, qu'ils ont créé en 2011.

Ce passionné d'histoire et de culture a déjà acheté en 2016, la forteresse médiévale de Saint-Vidal, près du Puy-en-Velay, en Haute-Loire, région d'origine de sa mère. La forteresse de Saint-Vidal a accueilli 40.000 visiteurs en 2018.

Un patrimoine d'exception

Pour le chef d'entreprise, le château de la Barben est d'abord un bâtiment d'exception en Provence. Sur le plan architectural, bien sûr, mais aussi sur le plan historique. Il a appartenu à la famille des marquis de Forbin pendant près de 500 ans et au roi René, comte de Provence, avant elle.

Le domaine comprend le château, mais aussi 400 hectares de patrimoine naturel. "Le château est inscrit dans un massif naturel exceptionnel, qu'il faut préserver", constate le propriétaire.

"J'ai toujours connu le château de la Barben. Je le redécouvre pour en faire un projet", indique Vianney d'Alançon, vauclusien par son père.

"Il y a urgence à sauver le château, des infiltrations d'humidité menacent d'abîmer les cuirs et les fresques. Si on ne fait rien, tout sera perdu".

20 millions d'euros d'investissement

Si le prix d'achat du château de la Barben est confidentiel, Vianney d'Alançon prévoit d'investir 20 millions d'euros, cette année, pour lancer un programme de sauvegarde du château et valoriser le patrimoine.

"On constate que le public est de plus en plus sensible à ses racines, à son histoire depuis 2.000 ans", explique le passionné d'histoire.

"Ce patrimoine permet de se retrouver, de se réunir, de se fédérer autour de valeurs communes".

Le projet s'articule autour de plusieurs axes :
  • La préservation de l'environnement naturel, valoriser les 400 hectares autour du château
  • Sauvegarder le château et son patrimoine exceptionnel
  • Développer un projet touristique
"Les pierres sont là pour raconter une histoire, mais pour raconter cette histoire, il faut des hommes pour donner de la chair. Il y aura des spectacles permanents", explique l'entrepreneur.

Si on évoque un spectacle vivant et historique, on pense inévitablement au "Puy-du-fou" vendéen.
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Publiée par Puy du Fou sur Jeudi 7 novembre 2019
"Il y aura des similitudes forcément, mais le Puy-du-fou s'appuie sur un modèle de parc d'attraction, nous avons une approche très différente, nous sommes sur un site historique très fort, je veux de l'authenticité", précise Vianney d'Alançon. Il ajoute :

"L'objectif est d'avoir un lieu de transmission d'une histoire, d'une culture".

Le dernier axe sera de développer tout ce qui fait la culture provençale. "On ne peut pas parler de la Provence sans évoquer les saveurs, la culture populaire, le folklore, l'artisanat", conclut celui que les Auvergnats surnomment le "chevalier du patrimoine".

Le projet dans son ensemble devrait permettre la création de 150 emplois directs. L'entrepreneur souhaite que ce projet soit avant tout collaboratif, intégrant les collectivités locales, la Drac, les associations culturelles et les entreprises. 

L'ouverture au public est prévue au premier semestre 2021, Vianney d'Alançon a promis de dévoiler l'ensemble du projet, dans le courant du mois d'avril prochain.
 

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