Coupe d'Europe - Toulon : Michalak de retour et sur le banc contre Bath

L'ouvreur de Toulon Frédéric Michalak, blessé à la jambe droite mi-octobre, fera son retour à la compétition dimanche en Coupe d'Europe
face à Bath à Mayol, où il sera sur le banc prêt à suppléer Quade Cooper.

Michalak (33 ans, 77 sél.) avait été touché aux ischio-jambiers dès la 11e minute du quart de finale de Coupe du monde perdu par le XV de France face aux All Blacks (62-13).
Il avait à cette occasion mis un terme à sa carrière internationale et s'était depuis consacré à sa convalescence.

Face à Bath

Il débutera donc comme remplaçant face au club anglais de Bath en match en retard de Coupe d'Europe (16h15) pour lequel l'Australien Quade Cooper a été titularisé.
Cooper, une des recrues vedettes du RCT mais bien en-deçà de son potentiel depuis son arrivée, sera sous pression puisqu'il guidera le jeu toulonnais en l'absence de Matt Giteau, blessé.

Cooper formera la charnière avec le jeune Eric Escande (23 ans), préféré à l'international français Sébastien Tillous-Borde, sur le banc.
Le All Black Ma'a Nonu sera associé à Mathieu Bastareaud au centre tandis que le Springbok Duane Vermeulen retrouve le N.8, deux semaines après avoir été évacué sur civière pour un choc à la tête face à Toulouse.
A Bath, l'international anglais George Ford débutera à l'ouverture et une séduisante ligne de trois-quarts sera alignée, comprenant l'arrière Anthony Watson, Jonathan Joseph et Kyle Eastmond au centre et Semesa Rokoduguni et Matt Banahan aux ailes.

Les XV de départ

Toulon: O'Connor - Tuisova, Bastareaud, Nonu, Habana - (o) Cooper, (m) Escande - Fernandez Lobbe, Vermeulen, Smith - Mikautadze, Suta - Chilachava, Guirado, Fresia
Bath: Watson - Rokoduguni, Joseph, Eastmond, Banahan - (o) Ford, (m) Cook - Louw, Houston, Garvey - Day, Hooper - Wilson, Webber, Auterac

REMPLACANTS

Toulon: Etrillard, Chiocci, Stevens, Armitage, Michalak, Mermoz, Tillous-Borde, Lassalle
Bath: Batty, Lahiff, Thomas, Ewels, Denton, Evans, Priestland, Home