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Publication pour la première fois du manuscrit “disparu“ du ”Tour du monde en 80 jours”

Le manuscrit de ce roman d'aventures rédigé en 1872 sera publié pour la première fois le 20 mars aux éditions des Saints Pères, un éditeur normand spécialisé dans la reproduction de manuscrits rares. 2.000 exemplaires seront en vente.

Par D.F. avec AFP

Pour de nombreux historiens de la littérature, la cause était entendue. Le manuscrit original du chef d'oeuvre de Jules Verne, "Le tour du monde en 80 jours" s'était "évanoui". La persévérance d'une éditrice normande a prouvé le contraire.

"Après avoir édité "Vingt mille lieues sous les mers" en 2014, nous souhaitions partir à la recherche d'un autre grand manuscrit inédit de Jules Verne. Nous avions toutefois renoncé à l'espoir de mettre un jour la main sur le manuscrit complet du "Tour du monde en 80 jours", plusieurs spécialistes nous ayant assuré que ce dernier avait disparu", raconte l'éditrice Jessica Nelson, dont la société Les Saints Pères est basée à Cambremer dans le Calvados.

Voyage au centre d'une bibliothèque

La jeune femme, âgée de 36 ans n'est pas du genre à baisser les bras.
A la manière de Jules Verne, l'histoire pourrait s'intituler "Voyage au centre d'une bibliothèque". Elle explore sans relâche le Fonds Hetzel, l'éditeur de l'écrivain, conservé à la Bibliothèque nationale de France, à la recherche d'une note qui parlerait de ce fameux manuscrit.


Dans un dossier censé contenir des contrats d'édition, elle tombe quasi miraculeusement sur le texte intégral du "Tour du monde en 80 jours". Personne ne l'avait jamais cherché à cet endroit. "Quelle ne fut pas notre surprise, au cours de recherches approfondies dans le Fonds Hetzel, de découvrir un manuscrit énigmatique, couvert de l'écriture de Jules Verne et mentionnant les aventures de Phileas Fogg. Quelle ne fut pas notre joie,
à la lecture plus attentive de ce document inattendu, de comprendre qu'il s'agissait bien de l'unique manuscrit intégral du plus célèbre livre de Jules Verne"
, raconte l'éditrice. "Ce document, rédigé en 1872, existait donc réellement. Et finalement, il suffisait de chercher un peu."

2.000 exemplaires

Ce roman "se lit aujourd'hui et se lira demain avec le même émerveillement qui fut celui de ses premiers lecteurs", affirme dans la préface de cette édition, tirée à seulement 2.000 exemplaires, l'Académicien Jean-Christophe Ruffin.
Le texte manuscrit est très lisible. Jules Verne écrit d'un écriture serrée avec assez peu de ratures. On l'avait oublié mais il écrit à la plume. Quand l'encre s'épuise, la ligne pâlit. On imagine Jules Verne plongeant sa plume dans l'encrier puis reprenant son travail.
"Si nous lisons ce livre en entendant crisser la plume sur le papier rugueux, si nous imaginons le va-et-vient régulier de la main vers l'encrier (...) "Le tour du monde en 80 jours" reprend sa saveur fabuleuse. Le manuscrit nous rappelle où l'on en était à l'époque de Jules Verne et en quoi ces quatre-vingt jours constituaient une véritable innovation", fait remarquer Jean-Christophe Ruffin.


Le manuscrit publié dans son intégralité est enrichi des 38 feuillets autographes, les seuls manuscrits disponibles jusqu'à présent, conservés au Musée Jules Verne de Nantes.
Ces feuillets constituent la toute première version du roman. La lecture y est plus malaisée, Verne biffant et réécrivant des passages entiers. Dans la marge, le romancier pose des additions, comme un écolier, pour s'assurer que le délai qu'il a imposé à son héros sera rigoureusement respecté. "C'était quelqu'un qui avait la réputation d'être très méticuleux et ces pages de clacul nous prouvent que ce n'est pas une légende", souligne Jessica Nelson.

Une immersion totale dans l'univers de l'auteur

C'est tout ce processus de création qui se révèle au lecteur ici. Des scènes ont été supprimées, des noms de personnages changés.
Mais il faut surtout voir cela comme une immersion totale dans l'univers de l'auteur, comme "un trésor". "Moi j'ai l'impression qu'il est à côté de moi, en train de me lire son livre, c'est vraiment très frappant. Une vraie intimité se crée grâce au manuscrit."

L'édition, présentée dans un coffret bleu, est illustrée avec des gravures de l'édition originale de 1873. Le coffret est disponible sur le site de l'éditeur et sur Amazon au prix de 189 euros.

 

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