Originaire d'Annonay (Ardèche), Fred Mella le dernier Compagnon de la chanson, est mort

Fred Mella le dernier Compagnon de la chanson - Archives 2008 / © maxppp
Fred Mella le dernier Compagnon de la chanson - Archives 2008 / © maxppp

Fred Mella, le dernier des Compagnons de la Chanson, un groupe vocal très populaire des années 1950 à 1970, est mort samedi soir, 16 novembre à l'âge de 95 ans, a annoncé  son fils, Michel. Il s'éteint quelques semaines après son frère, René Mella, le 30 septembre dernier. 

Par Dolores Mazzola (avec AFP)

Fred Mella, ex-ténor soliste des Compagnons de la Chanson, qui comptaient neuf membres, est décédé samedi soir, 16 novembre. Il s'est éteint "à 21h25 parmi les siens, paisiblement" dans sa maison de Goupillières, dans les Yvelines, a indiqué son fils. Fred Mella était le dernier des Compagnons de la Chanson encore en vie. Son fère René est mort le 30 septembre dernier à Mirabel-aux-Baronnies, un petit village du sud de la Drôme où il s'était établi. Les deux frères étaient nés à Annonay, dans le nord Ardèche. 
 


Né le 10 mars 1924, Fred Mella, dont les parents étaient d'origine italienne, a été professeur des écoles quelques années avant de rejoindre Les Compagnons. Son timbre de voix exceptionnel l'a rapidement imposé comme soliste du groupe.
"A Fred, mon concurrent direct pour +Les Trois Cloches+", lui a écrit Edith Piaf, après ce titre enregistré avec Les Compagnons de la Chanson qu'elle a emmenés en tournée aux Etats-Unis en 1947. La même année, Fred Mella a épousé la comédienne québécoise Suzanne Avon, dont il a eu deux enfants.

En 2006, Fred Mella a publié ses souvenirs sous le titre "Mes Maîtres enchanteurs", autobiographie dédiée à Georges Brassens, Charles Trenet et Charles Aznavour dont il était l'ami. Il a donné un dernier concert en 2008, à L'Olympia, 25 ans après les adieux des Compagnons de la Chanson.

Fondé en 1941 à Lyon, d'abord sous le nom des Compagnons de France, puis Compagnons de la Musique, le groupe vocal avait pris son envol à la Libération, avec comme autres parrains Yves Montand et Charles Aznavour. Ils ont fait leurs adieux dans les années 80 sur leur scène fétiche de L'Olympia. Fred Mella a poursuivi pendant quelques années une carrière solo.
 
Fred Mella le dernier Compagnon de la chanson, est mort
archives INA - "Les trois cloches" extrait - France 3 - INA

Les autres "Compagnons" étaient Jean Broussolle (1920-1984), Guy Bourguignon (1920-1969), Jean-Louis Jaubert (1920-2013), Hubert Lancelot (1923-1995), Jean-Pierre Calvet (1925-1989), Gérard Sabbat (1926-2013), Jo Frachon (1919-1992) et René Mella (1926-2019), frère de Fred, décédé fin septembre.

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