Avalanche en Himalaya : les opérations de recherche de trois alpinistes français interrompues pour 3 à 4 jours

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Écrit par Antoine Belhassen avec AFP

Faute d'éléments, les secouristes ont décidé, mercredi 3 novembre au matin, d'interrompre les recherches de trois jeunes alpinistes français portés disparus dans la région de l'Everest, depuis le 26 octobre. L'opération pourrait reprendre dans trois ou quatre jours.

Les opérations pour retrouver trois jeunes alpinistes français, dont deux sont originaires des Alpes du nord, dans la région de l'Everest n'ont rien donné ce mercredi 3 novembre au matin. Elles sont suspendues trois ou quatre jours, ont annoncé les secouristes.

Les alpinistes, tous âgés d'une vingtaine d'années, sont portés disparus au Népal depuis le 26 octobre après une avalanche à plus de 6 000 mètres d'altitude.

"J'ai effectué une recherche aérienne ce matin encore, mais je n'ai rien trouvé. Comme nous n'avons pas pu faire de progrès dans la recherche des alpinistes disparus, nous avons décidé d'arrêter les opérations de recherche pendant trois, quatre jours", a confié à l'AFP Ang Norbu Sherpa, président de l'Association nationale des guides de montagne du Népal et membre de l'opération de recherche et de sauvetage.

Peu d'espoir

"L'espoir de retrouver des survivants est à présent quasi nul", avait indiqué lundi la Fédération française des clubs alpins et de montagne (FFCAM), alors que les recherches se déroulaient près du sommet du Mingbo Eiger.

Arrivés en septembre dans cette région du Népal, ils s'étaient fixé pour but de gravir différents sommets culminants à quelque 5 000 et 6 000 m, au sud de l'Ama Dablam (6 814 m).

Lundi 1er novembre, Pratap Jung Pandey, directeur général de Kailash Helicopter Service, avait déclaré que "quelque chose comme un sac ou un objet noir a été repéré sur le versant de la montagne".

Trois sacs et du matériel de bivouac

"La reconnaissance en hélicoptère dépêchée par la FFCAM le dimanche 31 octobre au matin ainsi que le survol de leur voie le lundi 1er novembre ont permis de localiser leurs traces jusqu'à 5.900 mètres sur l'arête qui mène au sommet. A cette altitude, les secouristes ont pu constater le déclenchement d'une avalanche", avait ajouté la FFCAM. 

Ces mêmes traces montrent qu'ils ont "renoncé à aller au sommet, ont fait demi-tour et ont entamé leur descente par leur itinéraire de montée". Les secouristes ont retrouvé trois sacs, ainsi que le matériel du bivouac.

Le Népal a rouvert ses portes en septembre aux alpinistes étrangers, dispensant de quarantaine les personnes vaccinées. La pandémie de Covid-19 a entraîné l'an dernier l'arrêt total de l'industrie touristique du pays de 30 millions d'habitants, dévastant son économie qui en dépend fortement.