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Suisse: l'équipe de Solar Impulse planche sur une “version sans pilote”

Bertrand Piccard et Andre Borschberg à leur arrivée à Abou Dabi, le 26 juillet 2016 lors de la fin de leur tour du monde à bord du Solar Impulse. / © KARIM SAHIB / AFP
Bertrand Piccard et Andre Borschberg à leur arrivée à Abou Dabi, le 26 juillet 2016 lors de la fin de leur tour du monde à bord du Solar Impulse. / © KARIM SAHIB / AFP

Les pilotes de l'avion Solar Impulse 2 (SI2) ont récemment achevé un tour du monde historique en volant jour et nuit à l'énergie solaire et sans une goutte de carburant mais ils travaillent déjà au développement de drones solaires.

Par France 3 Alpes

Ce serait "une version sans pilote de Solar Impulse", a expliqué aux médias le pilote et ingénieur André Borschberg, qui s'était relayé aux commandes du monoplace avec son compatriote Bertrand Piccard.

Fin juillet, SI2 a bouclé son tour du monde historique, après s'être posé sans encombre à Abou Dhabi, la capitale des Emirats arabes unis, d'où il était parti le 9 mars 2015 pour un périple de 23 jours effectifs de vol et de 43.041 km à travers quatre continents.


Ce périple a permis de présenter au monde entier de nouvelles technologies respectueuses de l'environnement, a expliqué aux journalistes Bertrand Piccard. Désormais, l'équipe de Solar Impulse, basée en Suisse, entend développer et proposer "une application pour les technologies vertes", a-t-il dit.

Des drones solaires qui pourraient fournir du wifi 


D'après M. Piccard et M. Borschberg, une version sans pilote de leur appareil pourrait voler à basse altitude - environ 20 kilomètres - pendant des mois. Un tel engin pourrait par exemple fournir du réseau wifi dans des zones isolées, estiment-ils.

"Nous évaluons les bénéfices" d'aller de l'avant avec un tel projet, a expliqué M. Borschberg. André Borschberg est entré dans la légende de l'aviation en pilotant SI2 pour son étape au-dessus de l'océan Pacifique, soit 8.924 kilomètres en un peu moins de 5 jours et 5 nuits, le plus long vol en solitaire jamais réalisé.



A 58 ans, Bertrand Piccard est le descendant d'une dynastie de pionniers: son grand-père, qui a inspiré le dessinateur Hergé pour créer le personnage du professeur Tournesol dans les aventures de Tintin, a été le premier homme à atteindre la stratosphère à bord d'une montgolfière, alors que son père a été le premier au monde à atteindre le point le plus profond des océans.
 

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