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La comète Pan-STARRS est visible à l'oeil nu dans le ciel de Bourgogne

Une comète surnommée Pan-STARRS est visible à l'œil nu dans le ciel bourguignon. On pourra l'observer pendant quelques jours aux jumelles, à partir de 19h30, plein Ouest.
La comète Pan-STARRS vue depuis le Mont-Afrique vers 19h30
La comète Pan-STARRS vue depuis le Mont-Afrique vers 19h30 © Dominique Dhoosche / SAB.

Une comète jamais aperçue auparavant

"Il s'agit d'une comète nouvelle, jamais aperçue auparavant, et qui ne fera qu'une seule et unique incursion dans notre ciel avant d'être éjectée
dans les profondeurs de la Galaxie", indique l'Observatoire de Paris.

Les comètes sont composées de glace et de poussière. Ces voyageurs solitaires se sont formés à la naissance du système solaire et tournent autour du Soleil avec des fréquences très variables, de quelques années à plusieurs millions. Lorsqu'elles s'approchent du Soleil, la glace se vaporise et une enveloppe étendue, la chevelure, se forme autour du coeur brillant. Elle se prolonge par une traînée de gaz et de poussières qui peut s'étendre sur des millions de kilomètres, se reflétant dans la lumière du Soleil. C'est ce phénomène que nous percevons comme la "queue" des comètes.

Pan-STARRS C/2011 L4  tient son surnom de l'acronyme du télescope de l'Université de Hawaï qui l'a détectée en 2011.


Deux rendez-vous pour ce spectacle exceptionnel 

La Société Astronomique de Bourgogne (SAB)  invite le public à profiter de ce spectacle exceptionnel avec deux rendez-vous :

Une autre visite est attendue avec impatience

Une autre visite s'annonce "très prometteuse", cette année, celle d'ISON. D'après certains calculs, ISON pourrait être visible à l'oeil nu juste après la tombée de la nuit à la fin du mois de novembre. Le phénomène devrait se prolonger pendant plusieurs mois. ISON est d'autant plus rare que son dernier passage aux abords de notre planète remonte à au moins 10 millions d'années. Deux comètes brillantes en une seule année, c'est un plaisir rare.
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