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Le dioxyde de soufre est autorisé pour lutter contre les frelons asiatiques

Frelon asiatique / © By Abrahami/Wikimedia Commons
Frelon asiatique / © By Abrahami/Wikimedia Commons

Les apiculteurs vont pouvoir utiliser le dioxyde de soufre - qui était jusqu'ici interdit - pour se défendre des frelons asiatiques, qui sont de grands prédateurs d'abeilles. Plusieurs nids ont été repérés en Bourgogne.

Par B.L.


L’arrêté est paru samedi 7 septembre 2013 au Journal officiel. Il était très attendu par les apiculteurs. Le texte autorise "la mise sur le marché et l'utilisation" de produits contenant du dioxyde de soufre "à des fins de lutte exclusive contre Vespa velutina (dénomination scientifique du nom du frelon asiatique) pour une durée de 120 jours" à partir du dimanche 8 septembre.

L'arrêté précise que le dioxyde de soufre ne pourra être utilisé que par des opérateurs formés et dans certaines conditions précises. Ce produit servira notamment "uniquement en extérieur et pour traiter des nids de Vespa velutina situés à une hauteur supérieure ou égale à 2 mètres". "Ce produit est caustique, irritant, mais n'est pas toxique", précise l'Unaf (Union nationale de l'Apiculture française). Le dioxyde de soufre injecté dans le nid capture l'oxygène et tue ainsi les frelons en les asphyxiant. L'autorisation de ce produit ne peut toutefois qu'être provisoire pour le moment, car une autorisation permanente nécessiterait des tests préalables.
 
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Reportage de France 3 Aquitaine sur le dioxyde de soufre (28/08/2013). Cette technique est jugée "efficace" contre les frelons asiatiques par l'Agence nationale de sécurité sanitaire (Anses).

"C'est très bien, on redonne à ceux qui luttent contre le frelon asiatique, pas seulement les apiculteurs, la possibilité de détruire les nids, et notamment à grande hauteur, avec un impact extrêmement faible sur l'environnement", se félicite
Richard Legrand, spécialiste du frelon à l'Union nationale de l'Apiculture française (Unaf). Depuis plusieurs années, les pompiers n'interviennent plus sur ce genre d'opération. Il faut prendre contact soit avec un désinsectiseur, soit appeler le groupement de défense sanitaire apicole de votre département.

Le frelon asiatique a été introduit dans le Sud-Ouest en 2004 dans des poteries venues de Chine. Depuis, il est présent dans une soixantaine de départements. Depuis des années, l'une des techniques utilisées pour détruire les nids situés en hauteur consiste à placer une petite bonbonne de dioxyde de soufre au bout d'une perche et à injecter le gaz dans le nid des frelons. Cette technique avait toutefois été présentée comme interdite en mai dans une circulaire envoyée aux apiculteurs. Depuis, ces derniers demandaient au gouvernement de la rendre légale. C'est chose faite, mais pour quelques mois seulement.

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