Fédération Française de Football. Vers la fin de règne de Noël Le Graët, le "Menhir" du foot français

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Écrit par Thierry Peigné avec AFP

Homme fort du football français depuis plus d'une décennie, le Breton Noël Le Graët a dirigé la Fédération Française de Football avec poigne et autorité grâce à son habileté politique. L'affaire qui secoue la FFF en ce mois de septembre 2022 est le dernier volet d'une fin de règne crépusculaire: déclarations polémiques, management contesté et comportement suspect.

Le troisième mandat complet du Breton à la tête de la FFF ressemble fort à un chemin de croix. À 80 ans, le "Menhir" paraît fragilisé par une succession d'affaires qui concernent à la fois la gouvernance de l'instance qu'il préside depuis 2011 et des pratiques héritées d'un autre âge.

Des succès

Noël Le Graët a pour lui des succès sportifs indéniables (finale de l'Euro-2016, Mondial-2018), façonnés par le solide tandem formé avec le sélectionneur Didier Deschamps qui a permis de sortir les Bleus du trou noir, après le traumatisme de Knysna et la fameuse grève de l'entraînement durant la Coupe du monde 2010 en Afrique du Sud.

Le président de la FFF a également restauré les finances de la Fédération grâce notamment au contrat en or signé avec l'équipementier Nike.

Il a également développé la pratique féminine.

Et des zones d'ombre

Mais le personnage a aussi ses zones d'ombre, comme ses saillies hasardeuses pour minimiser par exemple le problème de l'homophobie et du racisme dans le football.

Son cas s'est aggravé avec la parution dans le magazine So Foot, le 8 septembre, d'une longue enquête intitulée "Ma fédé va craquer" qui le présente, sur la foi de témoignages anonymes, comme un dirigeant dépassé par les évènements, ayant en outre un comportement très contestable avec ses salariées. 

Selon le mensuel, Le Graët a envoyé des SMS à caractère sexuel à des collaboratrices de la FFF. La Fédération a mis une semaine avant de réagir en annonçant jeudi le dépôt d'une plainte "en diffamation contre le magazine So Foot en raison des imputations gravement diffamatoires" de l'article

Des accusations suffisamment graves qui ont poussé le ministère des Sports à lancer 
un audit vendredi. À deux mois du Mondial au Qatar (20 novembre-18 décembre), la pression est énorme autour de la FFF et de son dirigeant, dont le mandat se termine théoriquement en 2024.

Tombé dans la marmite du foot breton

Né dans une famille pauvre à Boubriac (Côtes-d'Armor), le 25 décembre 1941, Noël Le Graët s'est forgé un destin national depuis Guingamp, où il a fait fortune dans l'agro-alimentaire, propulsé le club local de l'En Avant du monde amateur à la coupe d'Europe et dirigé la mairie sous l'étiquette du Parti socialiste.

Tombé dans la marmite du foot "à l'âge de sept ans", l'octogénaire a toujours gardé un pied en Bretagne et un autre à Paris, où il a pris la tête de la Ligue professionnelle dans les années 1990, avant de conquérir la FFF en 2011.

C'est comme patron de la Ligue que cet ancien représentant en électroménager et hi-fi s'est imposé dans la France du foot, en procédant à un toilettage de la gestion des clubs, avec l'instauration de la DNCG (Direction nationale du contrôle de gestion), et en entrant en collision frontale avec Bernard Tapie au moment de l'affaire VA-OM.

Architecte de la deuxième étoile

Ce "monstre politique", selon la formule d'un proche, a su tisser un réseau au-delà du cercle socialiste de ses débuts, s'offrant une ligne directe avec l'Élysée, de François Hollande jusqu'à Emmanuel Macron.

Loyal avec l'État, dur avec ses adversaires, il est devenu maître dans l'art des formules assassines, comme son prédécesseur à la FFF, Fernand Duchaussoy (2010-2011), a pu le constater. "Il a été battu, ce gentil monsieur. J'ai beaucoup d'estime pour lui mais il sort d'où, là ? De la naphtaline un petit peu, non ?"

Noël Le Graët, remis d'une leucémie lymphoïde annoncée en 2018, n'est pourtant jamais loin de la sortie de route comme quand il estime que le racisme "n'existe pas ou peu" dans le monde du football. Sa déclaration aux relents sexistes sur les Bleues qui "peuvent se tirer les cheveux" tant qu'elles gagnent, a aussi fait des vagues.

Arrivé sur les ruines de Knysna, Noël Le Graët est le bâtisseur de la deuxième étoile gagnée par l'équipe de Didier Deschamps au Mondial-2018. Sous son magistère, la FFF s'est enrichie en reprenant notamment le contrôle des droits marketing liés aux Bleus.

Le football féminin s'est aussi développé, avec un envol du nombre de licenciées, une visibilité accrue pour le Championnat même si l'équipe de France n'a toujours pas remporté le moindre titre international.

Le fondateur du groupe Le Graët (780 salariés), spécialisé dans la pêche, les conserves et les surgelés, peut alimenter fréquemment les gazettes avec des déclarations fracassantes mais lui se voit comme "quelqu'un d'assez réservé" qui "ne cherche pas l'actualité à tout prix", comme il l'avait glissé à l'AFP. Une forme d'anti-portrait en somme. 

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