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Fêtes de Jeanne d'Arc à Orléans : Edouard Philippe a salué la jeune métisse incarnant la Pucelle

Le Premier ministre, invité d'honneur des fêtes johanniques 2018, salue Mathilde Edey Gamassou, incarnation de la pucelle cette année. / © GUILLAUME SOUVANT / AFP
Le Premier ministre, invité d'honneur des fêtes johanniques 2018, salue Mathilde Edey Gamassou, incarnation de la pucelle cette année. / © GUILLAUME SOUVANT / AFP

Le Premier ministre Édouard Philippe a présidé mardi la traditionnelle journée du 8 mai des Fêtes johanniques célébrées chaque printemps à Orléans et a salué la jeune métisse Mathilde Edey Gamassou, 50e incarnation de Jeanne d'Arc qui avait subi des commentaires injurieux en raison de ses origines.

Par Fabienne Marcel

Quand j'ai mis pour la première fois le costume, je me sentais vraiment comme si j'entrais dans la peau de Jeanne. C'était vraiment émouvant", se souvient Mathilde Edey Gamassou.

La lycéenne de 17 ans a été choisie parmi 250 candidates pour figurer Jeanne d'Arc, lors des traditionnelles fêtes johanniques d'Orléans (Loiret). Ce choix du comité d'organisation a suscité sur les réseaux sociaux un déferlement de commentaires injurieux de la part des tenants de la droite identitaire, en raison des origines, béninoises par son père et polonaises par sa mère, de la jeune fille. Ce déluge d'attaques racistes a amené le procureur de la République à ouvrir une enquête préliminaire pour "provocation publique à la discrimination et la haine raciale".

Dans ce contexte, le père de Mathilde avait appelé Emmanuel Macron à présider les fêtes de Jeanne d'Arc. Si le président de la République a décliné l'invitation pour 2018, en précisant que "c’était tout à fait fortuit", le maire d'Orléans, Olivier Carré a alors pensé à inviter le Premier ministre. "Edouard Philippe a été touché par ce qui est arrivé à Mathilde, la Jeanne d’Arc 2018, et je pense que dans ce contexte, il a eu aussi à cœur de montrer son soutien" a expliqué Olivier Carré.


"Jeanne d'Arc (...) appartient à tous, elle est la France dans sa splendide complexité", a déclaré le Premier ministre lors de son discours officiel. "Je voudrais vous remercier Mathilde d'avoir accepté la lourde et belle charge d'incarner Jeanne d'Arc en cette année 2018. Et de l'avoir fait avec la douce fermeté et la persévérance de celle dont vous portez aujourd'hui fièrement et fermement l'étendard", a conclu M. Philippe.


Les fêtes johanniques célèbrent la victoire en avril 1429 de la Pucelle sur les Anglais qui assiégeaient Orléans. Elles ont débuté le 28 avril et s'achèvent dimanche.
Après le défilé militaire, le Premier ministre a pris part au cortège commémoratif de la libération de la ville, emmené par la jeune Mathilde, 17 ans, élève de 1ère qui pratique l'escrime et le chant lyrique au conservatoire d'Orléans.

Revoir le discours d'Edouard Philippe

 

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