L'Alsace touchée par une épidémie de rougeole

© MaxPPP
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L'Alsace doit faire face en ce moment à une véritable épidémie de rougeole. 169 cas ont été recensés depuis la mi-mars, dont l'immense majorité dans le secteur de Colmar. 

Par avec AFP

En cause, le caractère très contagieux de cette maladie, qui peut peut aussi se révéler dangereuse. La vaccination reste la seule arme contre cette infection. 

93 cas ont été recensés dans l'école privée Steiner Waldorf Mathias Grünewald, où plus de la moitié des élèves n'étaient pas vaccinés. Le virus a été ramené d'Allemagne au mois de mars au cours d'un voyage scolaire.

Rougeole : 93 cas à l'école Steiner de Colmar
Le reportage de M. Pouchin - S. Gaudry - A. Ahmed. Interviews : Christiane Boudot, médecin scolaire - Stéphane Reitter, école Steiner Waldorf Mathias Grünewald de Colmar

La rougeole est une maladie infectieuse très contagieuse et l'une des causes importantes de décès du jeune enfant dans le monde. Elle se transmet par voie aérienne et sans contact et même si elle est souvent bénigne dans les pays occidentaux, elle peut, dans certains cas, provoquer des affections respiratoires ou neurologiques graves.

Selon l'InVS, la France a connu depuis 2008 une flambée épidémique avec plus de 23.500 cas déclarés ayant entraîné 1.500 cas de pneumopathie grave, 34 formes neurologiques compliquées avec séquelles graves et 10 décès. Sept de ces décès - tous survenus lors de l'épidémie de 2008-2011 - concernaient des personnes de 10 à 30 ans et auraient pu être évités si elles "avaient été protégées de la maladie par un entourage immunisé".

Un taux minimum de couverture vaccinale du nourrisson de 95% est, selon les autorités sanitaires, nécessaire pour empêcher la circulation virale. Le vaccin contre la rougeole est inclus dans un vaccin combiné rougeole-oreillons-rubéole (ROR), avec une première dose recommandée à l'âge de 12 mois et une seconde entre 16 et 18 mois. Mais l'InVS juge également "primordial" que les enfants plus âgés et les jeunes adultes (nés depuis 1980) reçoivent deux doses de vaccin "au besoin par un rattrapage" dans la mesure où "près de 10% de la population des jeunes adultes non vaccinés sont réceptifs à la rougeole".

L'Institut reconnaît également qu'en dépit de progrès réalisés ces dernières années, la couverture vaccinale reste encore trop basse dans certaines régions. Sur les 146 cas alsaciens pour lesquels le statut vaccinal était connu, note-t-il, 136 n'étaient pas vaccinés et 9 n'avaient reçu qu'une seule dose de vaccin. L'InVS rappelle enfin qu'administrée dans les 72 heures qui suivent un contact, la vaccination peut éviter la survenue de la maladie.

En Alsace, un premier foyer avait été localisé mi-avril dans une école primaire de la banlieue de Colmar ayant organisé un voyage scolaire à Berlin, ville atteinte par une épidémie de rougeole qui a entraîné le décès d'un bébé de 18 mois. Au total, 93 cas ont été recensés dans cette école, selon la préfecture du Haut-Rhin. Mi-avril, l'Agence régionale de santé (ARS) d'Alsace avait souligné que la couverture vaccinale dans cette école était insuffisant.

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