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Mulhouse : deux panthères nébuleuses sont nées, une première en France depuis quatre ans

Mina et ses deux petits. / © Parc zoologique et botanique de Mulhouse
Mina et ses deux petits. / © Parc zoologique et botanique de Mulhouse

Mina et Awan, les panthères nébuleuses du parc zoologique et botanique de Mulhouse, ont donné naissance à deux bébés le 5 juillet.

Par M.C.

Cela faisait quatre ans qu’un parc zoologique français n’avait pas fait naître de panthères nébuleuses qui avaient survécu, indique le parc zoologique et botanique de Mulhouse. Ces douze derniers mois, en Europe, seul un zoo anglais a accueilli un bébé. C’est dire si l’espèce est difficile à reproduire, alors même que les dangers qui pèsent sur sa survie à l’état naturel sont importants. 

Considérée comme "vulnérable" par l’UICN, Union internationale pour la conservation de la nature, la panthère nébuleuse (Neofelis nebulosa) figure parmi les félins menacés de disparition. Aussi, un programme de conservation est mené par les parcs zoologiques européens et américains, auquel participe le Parc zoologique & botanique de Mulhouse. Un programme que la grande timidité et le caractère de l’espèce rendent particulièrement complexe, explique le parc.
 
Naissance de deux panthères nébuleuses au Parc zoologique & botanique de Mulhouse


Des amours délicates


La panthère nébuleuse est si discrète que la femelle Mina, quatre ans, arrivée à Mulhouse en septembre dernier du Royaume-Uni, n’est pendant longtemps sortie que la nuit, à la découverte de son nouvel enclos. "La panthère nébuleuse est une espèce très timide", explique Benoît Quintard, vétérinaire, directeur adjoint du Parc zoologique & botanique de Mulhouse. "Dans un premier temps, Mina ne s’est nourrie, dans la partie extérieure de son enclos, que de nuit, lorsque les regards étaient détournés. Elle allait et venait comme elle le souhaitait de sa loge à l’extérieur, mais a pris le temps de découvrir doucement son environnement, avec méfiance.

"Dans la nature, cette timidité rend la panthère nébuleuse très difficile à observer." Awan, le mâle de trois ans, arrivé début octobre du zoo d’Ostrava en République Tchèque, a été séparé de sa promise jusqu’en… avril ! Dans un premier temps donc, les deux félins ont évolué l’un à côté de l’autre, sans contact possible, le mâle n’ayant accès qu’à sa loge et à la première loge dans laquelle Mina avait laissé son odeur. Un couloir grillagé leur permettait de s’observer, de se renifler. La mise en contact n’est intervenue qu’au printemps. Avec d’infinies précautions.

"Le couple sera inséparable"

"L’objectif de l’arrivée de ces deux individus était bien entendu la formation d’un couple, en vue de reproductions, continue le docteur Quintard. Pour autant, nous savions que l’extrême timidité de l’espèce allait rendre la tâche compliquée. Il est déjà arrivé que deux panthères nébuleuses, un mâle et une femelle, ne se supportent pas et s’entretuent. En revanche, lorsqu’un couple de panthères nébuleuses se forme, c’est pour la vie ! Ça a collé entre eux : même en présence de jeunes, mâle et femelle ne seront désormais plus jamais séparés." Il est en effet parfois d’usage chez d’autres espèces, en cas de naissance, d’isoler la mère et son petit du reste du groupe et donc du père.

Dans le cas des deux panthères nébuleuses du Parc zoologique & botanique de Mulhouse, les parents resteront ensemble, comme le conseille le coordinateur du programme d’élevage de l’espèce. Les jours qui ont suivi la naissance, les deux parents n’ont manifesté aucun signe d’agressivité à l’égard des petits ou entre eux. Un comportement encourageant même s’il faudra attendre encore quelques semaines avant de laisser l’accès à l’extérieur aux deux jeunes, qui sont pour l’instant visibles sur un écran installé près de l’enclos, relié 24h/24 par caméra à la loge de maternité.

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