Meuse : Saint-Mihiel homologuée "Petite cité de caractère"

La petite ville meusienne a reçu mercredi 16 octobre une délégation de l'association propriétaire de ce label touristique. Visiblement charmés, les examinateurs ont homologué Saint-Mihiel dans la foulée. Une marque sur laquelle la ville pourra communiquer pour attirer des visiteurs.

La cité meusienne a déposé son dossier de candidature en août 2019 pour concourir au label « petite cité de caractère ».
La cité meusienne a déposé son dossier de candidature en août 2019 pour concourir au label « petite cité de caractère ». © R. Droulez, France 3 Lorraine
Inventé en Bretagne en 1976, le label "petites cités de caractère" vise à mettre en valeur des petites villes dotées d'un patrimoine architectural remarquable. Il a depuis essaimé dans toute la France et regroupe aujourd'hui plus de 180 communes groupées en association. Les nouveaux membres sont acceptés par cooptation : le label n'a pas de caractère officiel pour le Ministère de la Culture.
Visite de la Bibliothèque Bénédictine.
Visite de la Bibliothèque Bénédictine. © R. Droulez, France 3 Lorraine

Saint-Mihiel s'est portée candidate cet été. Elle remplit parfaitement les critères pour être acceptée au sein du club : moins de 6000 habitants, un bâti suffisamment dense pour lui donner un aspect "urbain", et surtout un patrimoine à la fois homogène et de qualité. En tout, une quarantaine de critères entrent en jeu.

Les visiteurs ont été impressionnés par les dimensions de l'abbatiale Saint-Michel et de la Bibliothèque Bénédictine.

Ce sont des formats que nous n'avons pas l'habitude de voir dans nos petites cités de caractère... C'est fabuleux ! Ce sont de véritables pépites architecturales !
- Roger Bataille, vice-président de l'association nationale Petites Cités de Caractère

Avec ce label, la commune espère gagner en visibilité dans les guides touristiques ; si l'adhésion n'apporte pas, dans l'immédiat, de subventions supplémentaires, elle conforte la municipalité dans une démarche de valorisation du patrimoine historique. 

Saint-Mihiel est la troisième commune lorraine à adhérer aux Petites Cités de Caractère, après Plombières-lès-Bains (Vosges) et Vic-sur-Seille (Moselle).
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