Coronavirus chez nos voisins : au Royaume-Uni, des "morts silencieuses" dans les maisons de retraite

Le Royaume-Uni a franchi le cap des 11 000 morts liés au coronavirus mais ce chiffre serait sous-estimé. Les représentants des maisons de retraite dénoncent leur manque d'équipement et les "morts silencieuses", ignorées du bilan comptable officiel.
Au Royaume-Uni, les maisons de retraites sont elles aussi très touchées par l'épidémie de coronavirus.
Au Royaume-Uni, les maisons de retraites sont elles aussi très touchées par l'épidémie de coronavirus. © Gerald England / Bowlacre Home / CC BY-SA 2.0
Les représentants des maisons de retraite au Royaume-Uni ont lancé ce mardi 14 avril un cri d'alarme sur la situation de leurs établissements, dénonçant de nombreuses "morts silencieuses" provoquées par le nouveau coronavirus et ignorées des bilans officiels ainsi qu'un manque d'équipement.

Au Royaume-Uni, la pandémie a déjà causé plus de 11 000 décès à l'hôpital, l'un des pires bilans en Europe. Les statistiques annoncées quotidiennement par le ministère de la Santé ne comptent notamment pas les morts en maisons de retraites, faisant craindre un nombre de victimes bien plus lourd.
 
Les personnes âgées sont "abandonnées comme des agneaux à un massacre" a dénoncé ce mardi la baronne Ros Altmann, qui défend depuis des décennies les personnes âgées et vulnérables. Dans une tribune publiée par le Daily Mail, elle évoque des "morts silencieuses cachées".
 
Lors de la dernière conférence de presse quotidienne sur la pandémie, lundi, le conseiller médical du gouvernement britannique, Chris Witty, a estimé qu'environ 13,5% des maisons de retraites ont eu des cas. Selon des statistiques officielles publiées mardi, le Covid-19 avait fait 217 morts au 3 avril dans les maisons de retraites d'Angleterre et du Pays de Galles. 

Cet internaute se dit sous le choc après l'annonce de Chris Witty : "Il vient juste de dire qu'il y a eu 92 épidémies détectées dans les maisons de retraite lors des dernières 24 heures. Choquant."
 


"La courbe dans les hôpitaux s'aplatit, elle s'accentue dans les maisons de retraite"


Mais selon l'Office national des statistiques, Angleterre et Pays de Galles ont enregistré au total et à cette date 6 235 décès liés au Covid-19, là où le ministère de la Santé, qui ne compte que les morts à l'hôpital de patients atteints par le virus, en dénombrait 4 093. Les professionnels s'inquiètent d'un nombre de victimes atteignant depuis des proportions considérables, la fédération Care England ayant évoqué la semaine dernière un millier de morts.
 
"Alors que la courbe dans les hôpitaux s'aplatit, elle s'accentue dans les maisons de retraite", a souligné Robert Kilgout, président exécutif de Renaissance care, une chaîne d'établissements pour personnes âgées en Ecosse. "En ce moment, nous sommes en première ligne" a-t-il ajouté, demandant davantage de soutien de la part du gouvernement.

Un dirigeant d'une société gérante, David Behan, a indiqué mardi sur la BBC qu'un tiers de son réseau avait été touché, recensant plus de 300 décès susceptibles d'être liés au nouveau coronavirus.
 

Des maisons de retraite en manque de protections et de tests


Dans une lettre envoyée ce lundi au ministre de la santé, plusieurs associations se sont alarmées de la situation. "Nous avons un besoin urgent de tests et d'équipements de protection pour les maisons de retraite" ont-elles demandé. Elles décrivent des personnes âgées auxquelles l'on demande de ne pas se rendre à l'hôpital et qui "sont coupées de leurs familles, au moment ou elles en ont le plus besoin". 

Une étude réalisée dans cinq pays, Royaume-Uni non inclus, indique que près de la moitié des victimes du virus se trouvent dans les maisons de retraite. Selon des données recueillies par une équipe de la London School of Economics dans cinq pays européens (l'Italie, l'Espagne, l'Irlande, la Belgique et la France), entre 42 et 57% de l'ensemble des décès liés au virus concernaient des résidents de maisons de retraite.

 
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