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Cyclisme : le Belge Campenaerts bat le record du monde de distance en une heure

© Ulises Ruiz / AFP
© Ulises Ruiz / AFP

Il a battu le record du quintuple champion olympique britannique Bradley Wiggins.

Par Q.V avec AFP

Mieux que Bradley Wiggins ! Victor Campenaerts, le Belge champion d'Europe du contre-la-montre, a porté le record de l'heure au-delà des 55 kilomètres, mardi, sur la piste du vélodrome mexicain d'Aguascalientes, avec 55,089 kilomètres.

L'altitude aidant, puisque le Bicentenario d'Aguascalientes est situé à plus de 1.800 mètres, Campenaerts a amélioré de 563 mètres la performance de Wiggins, réalisée au niveau de la mer en 2015.

"C'est dans l'absolu le point culminant de ma carrière", a estimé le nouveau détenteur du record. "Cela le restera peut-être. Les médias parlaient de la barre magique des 55 kilomètres. J'en rêvais aussi". 
 

Let's get ready to rumble! . . 📸@facepeeters

Une publication partagée par Victor Campenaerts (@campenaertsvictor) le



"Je suis fou de joie", a ajouté le Belge. "Quand je regarde le palmarès, il n'y a presque que des grands noms. C'était très dur mais j'ai réussi". 
 

Au chaud et en silence

L'Anversois, qui avait soigneusement planifié la tentative, a roulé dans le silence qu'il avait lui-même demandé. À l'opposé de l'ambiance survoltée du vélodrome olympique de Londres où Wiggins, vainqueur du Tour de France 2012 et quintuple champion olympique, avait réalisé sa performance. Ce dernier l'a d'ailleurs félicité sur Twitter.
 

Pour réussir son record sur l'anneau de bois clair, Campenaerts a employé un braquet plus important que celui de Wiggins (58x14). Faute de pouvoir tourner les jambes aussi vite que le pistard britannique (105 tours/minute), il a joué sur une progression plus importante à chaque tour de pédale.

Le responsable sportif de l'opération, Kevin De Weert, chargé de renseigner Campenaerts sur sa progression, a utilisé sur le bord de la piste une tablette suivant un code de couleurs, dans la mesure où les oreillettes et le compteur de données sont interdits pour le coureur. Le jaune voulait dire que le Belge était en avance, le blanc signifiait le respect du tableau de marche, le rouge marquait un retard.
 


Sur son vélo pesé à 7,6 kilos (le poids minimal réglementaire est de 6,8 kg), Campenaerts s'est élancé dans le silence à peine troublé par le décompte du départ. Seuls une quarantaine de privilégiés étaient admis dans le vélodrome affichant une température de 29 degrés.

Pointé sensiblement dans le rythme de Wiggins sur les tout premiers kilomètres, il a pris ensuite le dessus. D'une régularité confondante, il a tourné au même rythme, soit 16 sec 2 / 16 sec 3 par tour de piste de 250 mètres.
 

 

47 ans après Merckx

Ce n'est que vers le 35e kilomètre que De Weert a donné des signes de fébrilité. Son coureur, légèrement moins régulier, a toutefois continué à une allure supérieure à 55 km/h. L'écart par rapport à Wiggins (24 secondes au 40e kilomètre) a été stabilisé avant le dernier quart d'heure, synonyme de grande souffrance pour la quasi-totalité des candidats au record.

Mais Campenaerts a tenu bon. Dans les trois dernières minutes, il est même parvenu à accélérer, "au caractère" a-t-il dit, pour se projeter jusqu'à 55,089 kilomètres. Les chiffres affichés au pied du podium, après l'hymne national joué pour l'occasion.

À l'arrivée, Campenaerts est le quatrième Belge de l'histoire à détenir le record. Quarante-sept ans après la légende Eddy Merckx, qui avait roulé en 1972 sur la piste en plein air de Mexico, au bout d'une saison ultrapleine. 
 

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