Fed Cup : la France arrache la finale

La joie de l'équipe de France de Fed Cup avec les deux Nordistes Pauline Parmentier (à gauche) et Kristina Mladenovic (2ème à droite). / © JEAN-FRANCOIS MONIER / AFP
La joie de l'équipe de France de Fed Cup avec les deux Nordistes Pauline Parmentier (à gauche) et Kristina Mladenovic (2ème à droite). / © JEAN-FRANCOIS MONIER / AFP

La France retrouvera la finale de la Fed Cup pour la première fois depuis 2005, grâce à la victoire des Françaises au bout du suspense lors du double décisif (avec la Nordiste Mladenovic) contre les Pays-Bas (3-2) dimanche à Trélazé (ouest) en demi-finale.

Par AFP

Devant leur public, la Nordiste Kristina Mladenovic et Caroline Garcia, partenaires en double depuis cette saison ont dû batailler pour dominer des Néerlandaises surprenantes et vaillantes, Kiki Bertens et Richel Hogenkamp 4-6, 6-3, 6-3. Une victoire à l'arraché dans une partie où elles étaient favorites, même si le parcours des Néerlandaises, victorieuses en Russie au tour précédent, laissait déjà présager que ce ne serait pas facile.
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Sur la terre battue de la Loire Arena, et devant 4.000 spectateurs, Kiki Bertens (96e en simple), une "tueuse" en Fed Cup, où elle affiche un bilan de 15 victoires et une seule défaite en simple, a remporté ses deux points en simple, prenant le meilleur sur une Caroline Garcia (45e) hors sujet samedi (6-4, 6-2) puis sur Mladenovic (28e) (7-5, 6-4), notamment grâce son excellent service.
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Deux Nordistes dans l'équipe

Malheureusement pour les Bataves, elle était bien seule, puisque Richel Hogenkamp (139e) n'a pas fait le poids face à Mladenovic samedi (6-2, 6-4) et qu'Arantxa Rus (257e), choisie pour le deuxième simple de dimanche, a aussi cédé face à Garcia, bien plus convaincante que la veille (6-3, 6-4). La France n'avait plus atteint la finale de la Fed Cup depuis 2005. Elle avait alors perdu à Roland-Garros face à la Russie, lors du double décisif dans lequel
Mary Pierce était associée à... Amélie Mauresmo.

Les Françaises, qui comptent dans l'équipe une 2ème Nordiste, Pauline Parmentier, affronteront les redoutables Tchèques en finale, mais avec l'avantage du terrain en novembre. Les Tchèques, doubles tenantes du titre, ont remporté la compétition quatre fois sur les cinq dernières années. Mais elles se sont difficilement débarrassées des Suissesses (3-2) sur dur à Lucerne. La France n'a, elle, plus remporté cette compétition depuis 1997.

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