Richard Branson a traversé la Manche en kitesurf

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Écrit par AFP

A 61 ans, l'homme d'affaires britannique est le sportif le plus âgé à réussir la traversée en kite-surf.

L'homme d'affaires britannique Richard Branson a réussi dimanche sa traversée de la Manche en kite-surf, devenant ainsi à 61 ans le sportif le plus âgé à achever ce périple, après une première tentative avortée samedi, a constaté un correspondant de l'AFP.

Il échoue en revanche à battre le record de vitesse de traversée de la Manche en kite-surf, établi par son propre fils samedi, qui avait relié les côtes françaises et anglaises en deux heures et demi.

Le milliardaire et aventurier est arrivé peu après 18H00 (heure française) sur la plage de la Pointe aux Oies, entre Wimereux et Boulogne-sur-Mer, balayée par de violentes bourrasques de vent.

Il était parti peu après 15H00 (heure française) d'une petite plage britannique, à côté de Folkestone.

Il a posté sur son blog une vidéo :

Richard Branson a traversé la Manche en kitesurf

"Tout va bien. Je suis très content d'avoir réussi" a déclaré M. Branson, en sablant le champagne avec un petit groupe de proches, qui l'a accompagné dans son équipée.

"C'était sympa d'avoir pu faire ça en équipe, mais c'était plus difficile qu'hier", a ajouté le patron de Virgin, qui a déclaré avoir été "gêné par la force des bourrasques de vent" qui pouvait atteindre force 7 ou 8.

La veille, l'homme d'affaire avait tenté une première traversée, mais avait finalement dû renoncer à mi-parcours, après avoir réalisé que son kite-surf était trop petit, et qu'il manquait de prise au vent.

Sam Branson, le fils de l'aventurier britannique, qui avait tenté la traversée quasiment en même temps que son père samedi, avait lui réussi à rejoindre les côtes anglaises en deux heures et demi, battant ainsi le record de la traversée la plus rapide de la Manche en kite-surf en solo.

Le précédent détenteur du record avait réussi la traversée de 48 km en 2h42 en 1999.

Après son exploit, Richard Branson est reparti en bateau vers le Royaume-Uni. Il espère que sa traversée "permettra d'intégrer le kite-surf parmi les disciplines olympiques pour les Jeux de Rio en 2016", a expliqué son entourage.

La première tentative de Richard Branson de traverser la Manche en kite-surf, en août 2010, a été compromise en raison de vents forts et d'une mer agitée. Le lendemain, en revanche, le vent était trop faible pour réaliser la traversée.

M. Branson, qui avait tenté de faire le tour du monde en ballon et de battre le record de vitesse de traversée de l'Atlantique en bateau à moteur, est particulièrement friand de records mondiaux.