Chirurgie du cœur : mieux vaut être opéré l'après-midi, selon une étude menée à Lille

Un chirurgien lors d'une opération à cœur ouvert à Angers en 2013. (Illustration) / © JEAN-SEBASTIEN EVRARD / AFP
Un chirurgien lors d'une opération à cœur ouvert à Angers en 2013. (Illustration) / © JEAN-SEBASTIEN EVRARD / AFP

C'est le résultat d'une étude publiée ce vendredi. Elle se base sur l'analyse des complications subies par des patients opérés au centre hospitalier de Lille.

Par M. F. avec AFP

Le risque de développer de graves complications après une opération du cœur est deux fois moins élevé quand la chirurgie a lieu l'après-midi que le matin, en raison de l'horloge biologique, selon une étude publiée vendredi dans The Lancet.

"La chirurgie cardiaque est sûre avec très peu de complication de manière globale, mais quand on regarde dans le détail, il semble que la chirurgie l'après-midi confère une protection au cœur", commente David Montaigne, cardiologue à Lille et coauteur de l'étude publiée dans le journal médical britannique.

"La compréhension de ce mécanisme permet d'envisager de nouvelles voies thérapeutiques", ajoute-t-il.

Environ 20 000 personnes sont opérées chaque année du cœur en France, souvent en lien avec la vieillesse, l'obésité ou le diabète.

Une différence "pas négligeable"

"Le moment de la journée, donc l'horloge biologique et le rythme circadien, influencent la réponse du patient à ce genre d'opération", poursuit le Pr. Bart Staels de l'université et du Centre Hospitalier Régional Universitaire (CHRU) de Lille, coauteur. "La différence n'est pas négligeable".

L'équipe lilloise a surveillé l'évolution de près de 600 patients, tous opérés au CHRU de Lille pour moitié le matin et l'après-midi, pour le remplacement d'une valve cardiaque ou d'un pontage coronarien à cœur ouvert, de janvier 2009 à décembre 2015, sur 500 jours après l'acte chirurgical.

Il en ressort que les patients opérés l'après-midi ont deux fois moins de risque de développer de graves complications juste après l'opération (9,4% contre 18,1%), selon les chiffres de l'étude.

"Il y a des différences aussi à moyen et long terme", ajoute Pr. Staels.

Une protéine plus présente le matin

D'après l'étude, cette différence est liée à la tolérance à l'ischémie, privation d'oxygène des cellules cardiaques due à l'arrêt momentané du cœur, nécessaire pour l'opération.

Une protéine (Reverb alpha), liée aux gènes de l'horloge biologique, est présente en plus grand nombre le matin, selon les résultats observés chez les souris.

"Si on l'enlève, pendant la période de réveil, la susceptibilité de l'animal à l'ischémie change", explique-t-il.

Les auteurs préconisent donc d'opérer de préférence l'après-midi, avec "les difficultés logistiques que cela suppose".  Des médicaments bloquant la protéine identifiée pourraient également être développés. "On ouvre une piste intéressante", estime le chercheur Bart Staels.

Sur la base de leurs résultats, les auteurs estiment dans l'article que de plus amples essais sont nécessaires. Ils notent également que des recherches doivent être conduites pour mieux identifier les patients à risque élevé de complications opératoires. 

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