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France / Côte d'Ivoire mardi à Lens pour boucler l'année en beauté

Formé à Lens, Raphaël Varane retrouvera son public au stade Bollaert-Delelis. / © FRANCK FIFE / AFP
Formé à Lens, Raphaël Varane retrouvera son public au stade Bollaert-Delelis. / © FRANCK FIFE / AFP

L'équipe de France, largement remaniée, va tenter de boucler en beauté contre la Côte d'Ivoire en amical, mardi à Lens (21h00), une année 2016 faste, marquée par son magnifique parcours à l'Euro.

Par avec AFP


Même si la rencontre face aux champions d'Afrique est dénuée d'enjeu, elle revêt une dimension symbolique particulière pour les Bleus. Il serait fâcheux d'écorner le bilan remarquable des derniers mois, dont l'unique accroc est cette maudite finale du Championnat d'Europe perdue contre le Portugal de Cristiano Ronaldo (1-0 a.p.). Redevenue une nation qui compte sur la planète football (7e au classement Fifa) et de nouveau réconciliée avec ses supporteurs après une longue période de désamour, la France se verrait bien étirer encore un peu plus longtemps cette douce euphorie avant de reprendre le fil de sa campagne qualificative pour le Mondial-2018, le 25 mars au Luxembourg.

Equipe remaniée

Le démarrage quasi sans-faute des troupes de Didier Deschamps sur la route de la Russie (1re place du groupe A, 3 victoires, 1 nul) démontre que l'héritage de l'Euro reste intact et que quelque chose a bel et bien changé chez les Bleus depuis le fol été 2016. Le voyage à Lens est justement l'occasion de partager cet état de grâce avec les fans en province et de communier avec le public dans un contexte apaisé, sans la pression ni le stress d'un match officiel. Les spectateurs de Bollaert devront toutefois s'y faire : ils ne devraient pas apercevoir tous les titulaires habituels au coup d'envoi. Après avoir mobilisé ses cadres depuis septembre pour les rencontres qui comptent, Deschamps devrait profiter de cet amical de fin d'année pour offrir du temps de jeu à ses remplaçants. Ce ne sera pas tout à fait une équipe B mais elle y ressemblera tout de même beaucoup.

Il manquera aussi du monde chez les Ivoiriens (Gervinho, Bailly, Seri), orphelins de l'emblématique Yaya Touré, retraité international, mais les Eléphants ont une CAN à préparer (14 janvier-5 février au Gabon) et ils ne prendront certainement pas ce duel avec les vice-champions d'Europe à la légère. Les réservistes français lancés dans le bain à Bollaert devront avoir le même état d'esprit. Deschamps n'est pas du genre à accepter le moindre relâchement, même pour un amical, et attend que les doublures viennent titiller les joueurs déjà installés.

Une carte à joueur pour Gameiro et Digne

Kevin Gameiro aura ainsi une nouvelle opportunité d'asseoir sa légitimité au sein du groupe. Auteur d'un doublé le mois dernier face à la Bulgarie (4-1) et coéquipier d'Antoine Griezmann à l'Atletico de Madrid, l'ancien joueur du PSG a prouvé qu'il était compatible avec la star française, condition sine qua non aujourd'hui pour prétendre à une place en attaque chez les Bleus. "Grizou", touché au pied gauche, est rentré en Espagne mais pour Gameiro, il s'agit de venir menacer Olivier Giroud, en difficulté à Arsenal et frustré contre la Suède vendredi (2-1), pour le poste d'avant-centre n°1. Les jeunes (Fekir, Dembélé, Lemar, Rabiot) devraient aussi pouvoir se montrer, au coup d'envoi ou en cours de rencontre, afin de prendre date pour l'avenir.

Il sera également intéressant de voir comment se comporte Lucas Digne. En rappelant le vétéran Patrice Evra (35 ans) après la blessure de Layvin Kurzawa, Deschamps a signifié le peu de crédit qu'il accordait à l'arrière gauche du FC Barcelone, formé au LOSC. Digne sera donc très surveillé : raison de plus pour ne pas galvauder cet ultime rendez-vous de l'année.


AFP  le 14/11/2016 15:16:45

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