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Le Marco-Polo, le plus grand porte-conteneurs du monde a fait escale au Havre

Le Marco Polo, dans le port du Havre, 19 décembre 2012 / © Charly Triballeau, AFP
Le Marco Polo, dans le port du Havre, 19 décembre 2012 / © Charly Triballeau, AFP

Le porte-conteneurs de l'armateur français CMA CGM, le Marco Polo, le plus grand navire au monde dans sa catégorie par la capacité, a fait escale pour la première fois en France, au port du Havre.

Par LQ

C'est mercredi que le géant des mers a fait escale en Normandie. 
Assisté par trois remorqueurs et deux pilotes,le Marco Polo, qui venait du port belge de Zeebrugge où il a été baptisé mardi a franchi vers 6 heures du matin les digues du nouveau port à conteneurs du Havre.
Le navire, qui bat pavillon britannique, est reparti mercredi soir en direction de l'île de Malte, en Méditerranée, à l'issue de ses opérations commerciales. 
Voir le reportage de France 3 Baie de Seine
Le Marco Polo, porte-conteneur, en escale au Havre
Une capacité de 16 000 conteneurs

Le Marco Polo, qui a été construit pour 180 millions de dollars (135 millions d'euros) par les chantiers sud-coréens Daewoo, est capable d'emporter 16.000 conteneurs.
Plus grand porte-conteneurs au monde par sa capacité, il est devancé en longueur (396 mètres contre 398) par les navires de la série E (Emma, Eleonora, Estelle, Eugen...) de la compagnie danoise Maersk qui ne peuvent toutefois transporter que 14.500 conteneurs.

Le navire de la CMA CGM, qui consomme plus de 50 tonnes de fuel par jour de navigation, ne devrait  pas conserver sa première place très longtemps: Maersk a mis en chantier des porte-conteneurs d'une capacité de 18.000 conteneurs et d'une longueur de 400 mètres dont les premiers doivent être livrés courant 2013.
Le Marco Polo, qui est armé par seulement 25 hommes d'équipage, de nationalité croate ou philippine, a été affecté début novembre à la French Asia Line 1 (FAL 1) de la CMA CGM qui relie la Chine du sud à l'Europe du nord par le canal de Suez. "Il faut 77 jours pour assurer la rotation complète entre l'Asie et l'Europe", a précisé Nicolas Sartini, directeur central des lignes Asie-Europe de CMA CGM.

A bord : des pneus, du vin, et ...un bateau de plaisance

La Marco Polo sera rejoint  au premier semestre 2013 sur ce service par ses deux navires jumeaux actuellement en construction chez Daewoo.
Ces porte-conteneurs qui devaient s'appeler Vasco de Gama et Zheng He seront finalement baptisés Alexander von Humbolt et Jules Verne.

En appareillant du Havre, dernière escale en Europe du nord, le Marco Polo sera chargé au maximum de ses possibilités, avec environ 165.000 tonnes de marchandises. "Au Havre, nous avons chargé des produits alimentaires, du vin, de l'eau minérale, des produits laitiers, des pneus, des machines mais aussi un bateau de plaisance", a précisé Nicolas Sartini.

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